4 dicas para uma lavagem mais segura de frutas e vegetais, de especialistas em segurança alimentar

Por que você precisa lavar seus produtos

A temporada de feiras dos agricultores está chegando, e talvez você já esteja abrindo espaço na gaveta das batatas fritas. Mas no mercado dos fazendeiros, no supermercado e em qualquer lugar que você faça compras para comer direito, o que você definitivamente não quer é que o seu transporte saudável o deixe doente.

Cerca de 48 milhões de americanos – um em cada seis – sofrem de intoxicação alimentar a cada ano, de acordo com dados de 2022 dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Destes, uma média de 130.000 requerem internação hospitalar e 3.000 resultam em óbito. E enquanto carnes mal cozidas e sobras deixadas fora da geladeira por um pouco tempo demais são culpados comuns, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) diz que sua produção está por trás de quase metade de todos os casos de doenças transmitidas por alimentos.

Isso não quer dizer que você deva evitar esses alimentos – na verdade, prevenir doenças de alimentos vegetais pode ser simples. “É muito importante lavar seus produtos”, diz Sally Twellman, RDN, LD, nutricionista registrada na Heading Health em Austin, Texas. Na superfície, diz Twellman, lavar os produtos é crucial para se livrar dos resíduos de pesticidas e herbicidas. Esses produtos químicos desempenham um papel na agricultura moderna para controlar pragas, ervas daninhas e portadores de doenças – mas também podem causar problemas para o intestino. “Eles vão realmente danificar e matar o [good] Bactérias gastrointestinais que seu corpo está trabalhando duro para manter”, explica Twellman. Equilibrar as bactérias em seu trato gastrointestinal tem um grande impacto na sua saúde e bem-estar geral.

Os produtos químicos também podem danificar os revestimentos do nosso estômago e sistema GI, diz Twellman. Enquanto a pesquisa sobre tudo isso está em andamento, um relatório de 2016 publicado em Fronteiras em Saúde Pública observaram que a ingestão de pesticidas pode interferir em uma série de processos normais do corpo, desde a absorção de nutrientes até a função endócrina. Esses produtos químicos também podem estar ligados a um maior risco de doenças crônicas, como doenças cardíacas, demência e alguns tipos de câncer.

Outro problema para a produção? Bactérias. “Qualquer fruta ou vegetal fresco será exposto a micróbios que ocorrem naturalmente no solo e no ambiente – e essas bactérias pegam carona nos produtos quando são colhidos”, diz Twellman. “[These microbes] permanecerão nas frutas e vegetais enquanto são transportados, e eles podem realmente crescer e se multiplicar durante o transporte.”

Algumas dessas bactérias, como espécies de E. coli, Salmonelae Listeriapode fazer um número em sua saúde:

  • E. Coli pode causar diarréia e, em alguns casos, doença bastante grave.
  • Salmonela pode causar problemas estomacais por si só; ou em alguns casos uma febre alta, potencialmente fatal.
  • Listeria afetar o trato GI, mas também pode se espalhar para o sangue ou o cérebro.

Vírus como hepatite A e norovírus também são causas comuns (mas leves) de doenças transmitidas por alimentos, de acordo com a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA.

(Na próxima vez que você tiver um estômago azedo, veja como saber se é intoxicação alimentar ou outra coisa.)

Tenho que lavar todos os meus produtos?

Imagens de Febre/Getty

Twellman diz que, quando eles estão disponíveis, ela tende a esbanjar nas versões orgânicas dos produtos para evitar a exposição excessiva a pesticidas. Mas seja orgânico ou não, ela sugere, é uma boa ideia lavar todos os seus produtos.

Certamente nem todas as frutas e vegetais representam um risco igual. De acordo com o Environmental Working Group – uma organização de defesa do consumidor que classifica e recomenda alimentos, limpeza e produtos de beleza para segurança da saúde – algumas das principais frutas e vegetais para garantir que você lave incluem morangos, espinafre, couve, couve e mostarda, nectarinas, maçãs, uvas, cerejas, pêssegos, peras, pimentões, aipo e tomates.

Twellman diz que é uma boa ideia lavar a comida que você corta também – mesmo que tenha casca, como melão ou melancia. Isso porque quando a faca corta a fruta ou o vegetal, os micróbios viajam para a parte carnuda da fruta, explica ela. “Eu até lavo coisas como tangerinas e laranjas, porque depois que você as descasca, o que estiver na casca é transferido para suas mãos e depois para a fruta real”, diz ela.

Como lavar frutas e legumes

Não pegue o detergente ainda, Twellman sugere. O sabão é o que chamamos de emulsificante, por isso funciona para separar a gordura da água – o que é super útil para remover o óleo de cozinha de suas panelas, mas não tão bom para seus produtos. Você também não precisa necessariamente de produtos especiais. Os melhores ingredientes para limpar suas frutas e vegetais provavelmente já estão em sua cozinha.

1. Enxágue com água doce

A FDA aconselha que você simplesmente use água corrente para lavar suas frutas e legumes, esfregando os produtos para eliminar quaisquer micróbios e resíduos de pesticidas (e use uma escova de cerdas macias para esfregar alimentos mais firmes como melões ou pepinos – considere apenas tirar sua esfoliação escove na sua próxima carga de lava-louças para garantir que ela também receba uma boa limpeza).

2. Mergulho em água doce

Pesquisa publicada no Jornal de Proteção Alimentar disse que, na maioria dos casos, deixar os produtos de molho por pelo menos dois minutos antes de enxaguar pode ser ainda mais eficaz na redução de bactérias nocivas.

3. Molho de vinagre

Um estudo mais antigo do mesmo jornal sugeriu que adicionar um pouco de vinagre a esse molho funciona melhor para evitar intoxicação alimentar do que apenas água. “Gosto de usar uma solução de cinco por cento”, diz Twellman. Isso é cerca de uma xícara de vinagre para dois galões de água em sua pia (mas ela observa que não precisa ser super preciso). “Depois coloco todos os meus produtos na água e deixo descansar por cerca de 10 minutos, depois coloco para secar.”

Aqui estão seis outros ótimos usos para o vinagre branco em seu armário.

4. Molho de bicarbonato de sódio

Pesquisa publicada no Jornal de Química Agrícola e Alimentar diz que o pH alcalino do bicarbonato de sódio ajuda a quebrar os resíduos teimosos de pesticidas. No estudo, os pesquisadores embeberam maçãs – supostamente uma das frutas mais sujas – em dois copos de água com uma colher de chá de bicarbonato de sódio por 15 minutos, seguidos de um enxágue com água doce.

Então, qual é a melhor maneira de limpar seus produtos?

O FDA e o CDC dizem que, na maioria dos casos, enxaguar bem com água corrente é eficaz para limitar o risco de micróbios e pesticidas. Se você quiser ser mais vigilante – especialmente se estiver preparando comida para crianças, adultos mais velhos, mulheres grávidas ou outras pessoas com sistema imunológico comprometido – a pesquisa sugere que adicionar vinagre ou bicarbonato de sódio a um molho de água doce pode ir além .

Apenas lembre-se de que é importante lavar seus produtos antes de comê-los – ou certifique-se de que estejam completamente secos antes de armazená-los. Qualquer excesso de umidade pode estimular o crescimento de fungos que estragam sua comida mais rapidamente.

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