4 maneiras pelas quais pesquisas médicas mostram que o café realmente pode ser bom para o seu coração

O café é realmente bom para o coração?

Considerando nossa mania coletiva por café, qualquer indício de um benefício potencial para a saúde de beber se espalha como um toque de creme em uma caneca recém-servida. É relatado que 58% dos americanos consideram o café um ritual vital. Acontece que, assim como anima o seu dia, sua bebida também pode melhorar a saúde do seu coração.

Se você ficou um pouco confuso até agora sobre a ciência entre café e saúde cardiovascular, isso é compreensível. Nos últimos anos, alguma sabedoria popular sugeriu que o café aumenta a pressão arterial, que é conhecida por danificar lentamente os vasos sanguíneos (incluindo os do coração). Isso pode ser verdade, por isso é aconselhável não exagerar. Mas, por outro lado, o consumo regular de café também tem sido associado a um menor risco de insuficiência cardíaca e outras possíveis vantagens.

Os cardiologistas conversaram com O Saudável para explorar se o café pode ser bom para você e como tornar sua bebida o mais benéfica possível. Pegue sua caneca e continue lendo…

(Confira também 16 coisas que os médicos comem no café da manhã todos os dias.)

Como o café afeta o coração?

Weedezign/Getty Images

O cardiologista Kunal Karmali, MD, do Northwestern Medicine Central DuPage Hospital, diz que é importante pensar criticamente sobre o que você ouve sobre café e saúde do coração. “Muitas vezes confundimos associações com causalidade”, diz Karmali.

Em outras palavras, só porque algumas pesquisas podem sugerir que os bebedores de café podem estar em menor risco de eventos cardiovasculares do que os que não bebem café, não significa que o café mereça absolutamente o crédito por esse efeito. Talvez beber café ajude você a acordar mais cedo para aproveitar os benefícios da meditação para a saúde, ou talvez aquele delicioso assado escuro pareça uma recompensa após sua caminhada matinal (porque sim, caminhar é realmente um ótimo exercício). Sua rotina diária provavelmente é composta de alguns hábitos, então Karmali adverte contra acreditar que um único ingrediente fará ou prejudicará a saúde do seu coração.

Adiciona Seamus Whelton, MD, MPH, cardiologista e professor assistente de medicina na John Hopkins Medicine, é importante ter em mente que beber café não é um meio definitivo de prevenindo um ataque cardíaco. Além disso, se você tem, ou acha que pode ter, qualquer tipo de problema cardíaco, é importante discutir seus hábitos alimentares e outros aspectos de sua rotina com seu médico.

Com tudo isso em mente, esses dois cardiologistas conversaram com O Saudável para explorar a conexão entre o café e o coração. Além disso, confira 11 alimentos ricos em potássio para um coração saudável, de especialistas em nutrição.

Café está associado a um menor risco de insuficiência cardíaca

Talvez o estudo mais empolgante sobre os benefícios do café para a saúde cardiovascular tenha a ver com a influência potencialmente protetora da cafeína contra a morte prematura. “Consumir café com moderação tem sido associado a um risco reduzido de insuficiência cardíaca”, diz Whelton.

Em fevereiro de 2021, a revista cardiovascular Circulação (publicado pela American Heart Association) incluiu uma análise de pesquisa de três estudos anteriores bem conhecidos. Observando o efeito do estado civil, consumo de café, consumo de carne vermelha e consumo de leite integral, a equipe de pesquisa descobriu uma ligação entre o consumo de café e a redução do risco de insuficiência cardíaca e derrame mais tarde na vida.

O café está associado a um risco reduzido de diabetes tipo 2

Consumir café com moderação tem sido associado a um menor risco de diabetes tipo 2, de acordo com Whelton.

Uma revisão de pesquisa de 2016 publicada no Revista Europeia de Nutrição encontraram “evidências crescentes” de que beber de três a quatro xícaras de café por dia pode ajudar a prevenir o diabetes tipo 2. Como o açúcar no sangue instável pode levar a doenças cardíacas, esta pesquisa em particular sugere que pode ser bom completar sua xícara de café para o bem da saúde do coração.

Café pode diminuir o risco de arritmia cardíaca

Uma revisão de pesquisa de 2018 na revista JACC: Eletrofisiologia sugeriram que consumir até 300 miligramas de cafeína por dia pode ajudar a proteger contra distúrbios do ritmo cardíaco. Pesquisas mais recentes publicadas em JAMA Medicina Interna associaram uma xícara diária de café a um risco três por cento menor de desenvolver arritmia.

Embora esta pesquisa sobre café e saúde do coração seja promissora, o lembrete de Karmali permanece: “Associação não é causa. A menos que você entenda por que está vendo o que está vendo, é difícil recomendar (beber mais café).”

Se o café te deixa mais feliz, seu coração pode ser mais saudável

Karmali sugere que, para um indivíduo relativamente saudável, há hábitos alimentares muito piores do que beber uma xícara de café. “Historicamente, o pensamento sempre foi de que o café é prejudicial à saúde cardiovascular, mas não acho que haja evidências disso”, diz ele.

Melhor ainda: se o seu hábito diário de café lhe dá algo pelo que esperar, faz com que sua rotina pareça mais aconchegante ou faça você se sentir bem – bem, isso também pode melhorar a saúde do seu coração. Pesquisa longitudinal que apareceu em uma edição de 2010 do Jornal Europeu do Coração descobriram que os indivíduos com pontuação alta na Escala de Depressão do Centro de Estudos Epidemiológicos, uma ferramenta usada para identificar a ocorrência de depressão, tiveram um risco maior de desenvolver doença coronariana nos 10 anos seguintes do que aqueles com pontuação baixa.

É claro que a depressão clínica não se cura simplesmente com uma xícara de café. O que esta pesquisa sugere é que, se desfrutar de café faz parte do que torna seu dia ótimo, os efeitos compostos também podem ser benéficos para o seu relógio.

Você ainda pode beber café se tiver problemas cardíacos?

Especialistas dizem que sim – “Desde que seja uma ingestão moderada”, diz Karmali.

Quatro maneiras de obter um café saudável para o coração:

  • Monitore a quantidade. “É importante prestar atenção não apenas na quantidade de xícaras de café que você bebe por dia, mas também na porção”, diz Whelton. “Algumas cafeterias populares têm tamanhos com 24 ou mais onças de café por porção, o que equivale aproximadamente a quatro xícaras de café.” Algumas pesquisas recentes sugeriram que o consumo de café deve ser mantido no máximo de cinco a seis xícaras por dia.

  • Beba café filtrado. Embora a xícara de café mais saudável possa não ser a mesma para todos, Whelton diz que o café filtrado é melhor para a saúde do coração. Um estudo de 2020 publicado na revista Alimentos descobriram que o café filtrado é o método de preparo mais saudável, principalmente quando filtrado por uma Aeropress.

  • Minimize os aditivos. Aquele mocha branco xaroposo da Starbucks? Definitivamente não é tão bom para o seu coração quanto uma simples caneca de café preto. Ambos os cardiologistas recomendam evitar cremes e adoçantes, que podem ser mais prejudiciais ao seu coração do que a cafeína.

  • Mude para descafeinado ou “meia panturrilha”. Para pessoas que experimentam palpitações cardíacas após a ingestão de cafeína, você pode tentar limitar ou eliminar o café. Ou, desde que você obtenha a aprovação do seu cardiologista ou prestador de cuidados primários e permaneça consistente com qualquer medicamento para o coração, Karmali diz que não há problema em desfrutar de uma pequena quantidade de café ou mudar para descafeinado, que ainda contém um pouco de cafeína. (Alguns amantes de café até combinam descafeinado e regular apenas para ficar mais atento ao consumo de cafeína.)

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