Amor Comer Peixe? O que saber sobre envenenamento por mercúrio

Os peixes são uma boa fonte de nutrientes que promovem a saúde, como os ácidos graxos ômega-3. Mas alguns tipos de peixe também contêm mercúrio, uma neurotoxina, então você deve comê-los com moderação.

Os benefícios para a saúde de comer peixe

Há muitos benefícios para a saúde de comer peixe.

Eles tendem a ser ricos em ácidos graxos ômega-3, que são bons para o cérebro e para o coração, observa Felicia Wu, PhD, professora ilustre de John A. Hannah em segurança alimentar, toxicologia e avaliação de risco no departamento de agricultura, alimentos e economia de recursos na Michigan State University em East Lansing.

Peixes que contêm grandes quantidades de ômega-3 são o que Wu chama de peixe “SMASH”, incluindo salmão, cavala, anchova, sardinha e arenque.

O peixe também pode ser uma boa fonte de cálcio e outros nutrientes. Essa é parte da razão pela qual a American Heart Association recomenda comer peixe pelo menos duas vezes por semana como parte de uma dieta saudável.

No entanto, alguns peixes podem ter altos níveis de mercúrio, uma neurotoxina, que é algo que você definitivamente não quer consumir em excesso.

Aqui está o que as pessoas que comem muito peixe precisam saber sobre envenenamento por mercúrio.

O que é envenenamento por mercúrio?

O mercúrio é um elemento natural encontrado no solo, água e ar.

Embora pequenas quantidades nos alimentos possam não afetar sua saúde, muito pode ser tóxico.

A maioria das pessoas associa o envenenamento por mercúrio ao consumo de peixe, mas a exposição excessiva também é possível de outras maneiras.

“As pessoas também podem ser expostas ao mercúrio que é liberado de recipientes ou dispositivos defeituosos contendo mercúrio, como termômetros de febre e obturações dentárias”, diz Malina Malkani, nutricionista e autora registrada. “O mercúrio às vezes também é encontrado em pesticidas, fungicidas e conservantes.”

Também é importante entender que existem dois tipos principais de mercúrio – metilmercúrio e mercúrio elementar (metálico).

O primeiro, o metilmercúrio, pode ser encontrado nos tecidos de peixes e mariscos, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA).

A exposição a este último geralmente ocorre após um derramamento de mercúrio metálico ou após a quebra de um produto que contém mercúrio metálico, de acordo com a EPA.

Nem é bom para o corpo.

Sintomas de envenenamento por mercúrio

O envenenamento por mercúrio em pessoas de todas as idades pode causar efeitos neurológicos. De acordo com a Organização Mundial da Saúde e a EPA, alguns dos problemas e sintomas incluem:

  • problemas de memória
  • tremores
  • ansiedade, irritabilidade e depressão
  • insônia
  • dores de cabeça
  • perda de visão
  • fala prejudicada
  • fraqueza muscular

A ingestão de mercúrio é especialmente perigosa durante a gravidez e a infância, quando a sensibilidade aos efeitos do mercúrio aumenta, de acordo com Malkani.

“Altos níveis de mercúrio durante a gravidez podem causar natimortos, malformações craniofaciais, defeitos do tubo neural, danos cerebrais e paralisia cerebral infantil”, diz ela.

stock_colors/Getty Images

Uma lista de peixes com alto teor de mercúrio

Os tipos de peixes que têm mais mercúrio são os peixes grandes que estão no topo da cadeia de frutos do mar, de acordo com Wu.

Isso inclui:

  • Atum maior
  • Tubarão
  • Peixe-espada
  • Marlin
  • Cavala

“A razão pela qual eles contêm mais é que o mercúrio se bioacumula na cadeia de frutos do mar, começando com o plâncton que retira mercúrio do meio ambiente, que é então consumido por peixes menores, que por sua vez são consumidos por peixes maiores”, diz ela.

Uma lista de peixes com baixo teor de mercúrio

Outros peixes que tendem a ter baixo teor de mercúrio incluem:

  • Salmão
  • Truta
  • Sardinhas
  • Anchovas
  • arenque
  • Bacalhau
  • Pollack
  • Marisco, como camarão ou vieiras

Os níveis de mercúrio em peixes e mariscos dependem das fontes alimentares dos peixes, quanto tempo eles vivem e quão alto eles estão na cadeia alimentar, Malkani.

Os peixes com alto teor de mercúrio podem ter 10 a 20 vezes mais mercúrio do que os peixes com níveis baixos.

Por que existe mercúrio nos peixes?

O mercúrio é um elemento natural da Terra, então alguns estarão ocorrendo naturalmente em ambientes oceânicos e marinhos, explica Wu.

“No entanto, também há escoamento na água de atividades humanas que emitem mercúrio no meio ambiente, como queima de carvão, mineração de ouro e várias atividades de fabricação”, diz ela.

Peixes e mariscos absorvem e acumulam mercúrio, e quando peixes maiores comem peixes menores contendo mercúrio, ele tende a se acumular em seu corpo, diz Malkani.

Quanto os comedores de peixe precisam se preocupar com isso?

Em geral, os benefícios de comer peixe superam os riscos potenciais associados ao mercúrio, diz Malkani.

“Ser estratégico sobre escolhas inteligentes de frutos do mar pode ajudar a reduzir o risco de alta ingestão de mercúrio”, diz ela.

Raramente a intoxicação por mercúrio pelo consumo de frutos do mar é tão alta que pode causar danos agudos à saúde ou morte, acrescenta Wu. Mas mesmo a exposição a baixas doses de mercúrio é indesejável.

Embora as mortes ou casos sintomáticos de envenenamento por mercúrio sejam muito raros, a exposição ao mercúrio em geral pode afetar o coração e outras partes do corpo (além do cérebro) se os níveis forem altos o suficiente.

“Se você come frutos do mar apenas uma ou duas vezes por semana, não deve se preocupar muito com o mercúrio”, diz ela. “É apenas se você estiver consumindo grandes quantidades de peixes maiores (atum, tubarão, peixe-espada) que você deve se preocupar.”

As novas Diretrizes Dietéticas 2020-2025 para Americanos recomendam pelo menos duas porções de frutos do mar por semana para pessoas de todas as idades.

Observe que o envenenamento por mercúrio se acumula com o tempo. Portanto, comer constantemente peixes com alto teor de mercúrio, em quantidades acima das recomendadas, pode ser um problema.

Mais uma vez, Wu observa que a intoxicação por mercúrio está ligada a efeitos neurológicos e déficits cognitivos em bebês e crianças pequenas.

Para mulheres grávidas ou lactantes, em particular, as Diretrizes Dietéticas para Americanos recomendam consumir 8 a 12 onças por semana de peixe com baixo teor de mercúrio e duas a três onças por semana para crianças de um a dois anos.

“O peixe oferece proteína de alta qualidade, ferro e vitamina D, que são nutrientes críticos durante a infância”, diz Malkani.

“O peixe também é uma excelente fonte de ácidos graxos ômega-3, que são importantes tanto para o desenvolvimento do cérebro quanto para a saúde dos olhos.”

(Estes são os melhores peixes para comer.)

Como prevenir o envenenamento por mercúrio de peixes

Escolher peixes pequenos e de origem sustentável ajuda a garantir níveis mais altos de ácidos graxos ômega-3 e níveis mais baixos de mercúrio, de acordo com Malkani.

“Ótimas opções incluem salmão (de preferência selvagem do Alasca ou enlatado em embalagens sem BPA), truta, sardinha, arenque, carvão ártico e cavala norte-americana”, diz ela.

Lembre-se, bebês e mulheres grávidas e/ou lactantes devem evitar comer peixes com alto teor de mercúrio, como tubarão, peixe-espada, peixe-espada, cavala e atum patudo.

Se você mantiver tudo isso em mente e não comer demais o peixe com alto teor de mercúrio, você deve estar limpo.

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