Aqui está o que significa ‘ecoterapia’ (além de seus efeitos impressionantes sobre sua saúde), de especialistas

Quando os países começaram a bloquear no início de 2020, para muitas pessoas, a vida cotidiana de repente encolheu até os limites de nossas próprias casas. Sem surpresa, serviços como streaming online e entrega de comida aumentaram na demanda. Mas outra indústria viu um aumento imediato, de acordo com um relatório da Sociedade Americana de Ciências Hortícolas: suprimentos de jardinagem doméstica.

A jardinagem como terapia tem sido uma estratégia para aliviar o estresse e a ansiedade, diz Sam Nabil, MA, LPC. A abordagem é baseada no que é chamado de “hipótese da biofilia”, que, de acordo com um artigo de julho de 2021 publicado em Fronteiras da Psicologia, sugere que os humanos são fundamentalmente atraídos pela natureza e pela vida vegetal. Pesquisadores apontam para a pandemia do COVID-19 como uma forte evidência para apoiar essa teoria: mais do que nunca, alguns dizem que nos voltamos coletivamente para a “ecoterapia”, ou o conceito de natureza como um impulso à saúde mental.

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O que é “ecoterapia”?

A jardinagem é um excelente exemplo de atividade de atenção plena, explica Nabil. Por exigir nosso foco total na tarefa em mãos, é menos provável que a mente vagueie e se preocupe. Isso pode incentivar o alívio do estresse e da ansiedade, pois “todos os seus sentidos estão envolvidos [in plant care]para que sua mente fique livre de distrações”, diz Nabil.

Os cientistas documentaram esse efeito clinicamente. De acordo com o artigo de 2021 publicado na revista de planejamento urbano revisada por pares Cidades, uma equipe de horticultores e pesquisadores de saúde pública descobriu que a jardinagem e os cuidados com as plantas reduzem os níveis do hormônio do estresse cortisol em nossos corpos. O estudo também destacou como a jardinagem contribui para o que os autores chamam de “melhorias significativas no bem-estar”, como gerar sentimentos de realização, estimular conexões sociais (por exemplo, dar a você motivos para entrar em contato com aquele conhecido que criou o mesmo tipo de flores silvestres que você está tentando cultivar) e incutir um senso de propósito.

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Como posso praticar a ecoterapia se não tenho um jardim?

Os efeitos terapêuticos da jardinagem estão bem documentados desde pelo menos 1812, quando o Dr. Benjamin Rush publicou pela primeira vez um estudo demonstrando como a jardinagem levou a melhores taxas de recuperação entre pacientes com doenças mentais. No entanto, com 83% da população dos EUA vivendo em áreas urbanas, nem todos têm o espaço que muitos jardins exigem. Como um artigo de 2016 em O Atlantico salientou: mesmo entre os proprietários, o tamanho médio das casas americanas cresceu… o que significa que nossas áreas de gramado continuam diminuindo.

No entanto, pesquisas recentes sugerem que qualquer exposição à vida vegetal promove benefícios à saúde mental. Um estudo revisado em Medicina Clínica em 2018 monitoraram as gravações de EEG (eletroencefalograma) dos participantes enquanto observavam as plantas, e os pesquisadores descobriram que as medidas de estresse, medo, raiva e tensão caíram significativamente.

Outro estudo de 2020 publicado em Aplicações ecológicas entrevistou pessoas que vivem em Tóquio, no Japão, durante as restrições de bloqueio COVID-19 da cidade. Os cientistas descobriram que aqueles cujas janelas ofereciam uma vista verde relataram níveis mais altos de auto-estima, satisfação com a vida e felicidade e níveis mais baixos de depressão, ansiedade e solidão.

Plantas de casa não apenas nos acalmam. Pesquisadores da Texas A&M Agrilife Extension descobriram que manter plantas no espaço de trabalho melhora a retenção de memória e a concentração em até 20% – e o trabalho resultante geralmente é de maior qualidade.

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As plantas de casa promovem a saúde física?

Sujar as mãos no jardim conta como uma atividade física de intensidade moderada, de acordo com os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças (CDC). E passar tempo no jardim também significa que você absorverá vitamina D do sol, um nutriente essencial para o suporte do sistema imunológico e regulação do humor (além desses outros benefícios). Só não se esqueça de usar protetor solar – com esta lista, cobrimos você com os que os próprios dermatologistas usam.

Ainda assim, cuidar de suas suculentas pode não lhe dar a mesma queima calórica que o Peloton, um estudo revisado em Medicina Clínica descobriram que apenas olhar para as plantas reduz a pressão arterial, a pulsação, a variabilidade da frequência cardíaca e a tensão muscular.

Nabil diz que as plantas de interior também melhoram a qualidade do ar em seu espaço enquanto ajudam a manter a umidade do ar, o que pode aliviar doenças respiratórias durante os meses secos de inverno.

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Não tem um polegar verde? Apenas vá falso

Se você viaja muito a trabalho, tem animais de estimação ou apenas luta com um “dedão preto” (sim, é assim que eles chamam), cuidar de plantas não é para todos.

As boas notícias? Pesquisas atuais sugerem que plantas artificiais em casa podem ter um efeito tão poderoso em nossa saúde mental quanto a vegetação viva. Na verdade, apenas ver o verde já ajuda muito – um estudo publicado no Revista de Medicina Alternativa e Complementar descobriram que tanto plantas reais quanto pôsteres de plantas ajudam a reduzir os níveis de estresse dos pacientes hospitalares.

A pesquisa da era da pandemia de Aplicações ecológicas suporta este efeito de uma forma talvez inesperada. “Surpreendentemente, o efeito de uma visão verde na saúde mental das pessoas foi geralmente maior do que o uso do espaço verde”, escreveram os autores do estudo, sugerindo que qualquer exposição à natureza – seja através de uma janela, em uma pintura ou em forma artificial – tem um efeito psicológico imediato e positivo.

Outra pesquisa recente apóia o uso do design biofílico em casa, que incorpora materiais, cores e cheiros naturais (como na aromaterapia). Um estudo de março de 2020 publicado em Internacional Ambiental descobriram que o design orientado para a natureza tem benefícios terapêuticos no sono, humor e sentimentos de isolamento. Os pesquisadores também observaram que as pessoas que foram expostas a um ambiente biofílico também tiveram melhores respostas e recuperação mais fácil do estresse e da ansiedade. E, ainda mais evidências do poder das plantas de permear nossos sentidos e aliviar nossas mentes? Neste estudo, esses benefícios foram observados mesmo quando os participantes do estudo experimentaram o design biofílico virtualmente. Essas reuniões do Zoom podem ser mais um motivo para enfeitar seu escritório com vida.

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Origens

HortTechnology (Sociedade Americana de Ciências Hortícolas): “Impacto da pandemia de COVID-19 na jardinagem nos Estados Unidos: expectativas pós-pandemia.”

Fronteiras da Psicologia: “Biofilia como Adaptação Evolutiva: Uma Estrutura Onto e Filogenética para Design Biofílico.”

Cidades: “Por que jardim? – Atitudes e os benefícios de saúde percebidos da jardinagem doméstica.”

Medicina Clínica: “Jardinagem para a saúde: uma dose regular de jardinagem.”

Aplicações ecológicas: “Um quarto com vista verde: a importância da natureza próxima para a saúde mental durante a pandemia de COVID-19.”

Revista de Medicina Alternativa e Complementar: “Efeitos redutores de estresse de natureza real e artificial em uma sala de espera de hospital”.

Internacional Ambiental: “Efeitos do ambiente interno biofílico na recuperação do estresse e da ansiedade: um experimento entre sujeitos em realidade virtual.”

Sites:

Universidade Rutgers, Estação Experimental Agrícola de Nova Jersey: “Habilitando Jardins: O Lado Prático da Terapia Hortícola”.

Centro da Universidade de Michigan para Sistemas Sustentáveis: “Folha informativa sobre as cidades dos EUA”.

O Atlantico: “O Encolhimento do Gramado Americano”.

Extensão Texas A&M Agrilife: “Benefícios das plantas para a saúde e bem-estar.”

Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças: “Jardinagem para a Saúde: Usando Coordenadores de Hortas e Voluntários para Implementar Hortas Escolares e Comunitárias Rurais.”

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