Como lavar a alface corretamente (e secá-la)

Coma seus verdes

Você sabe por que você precisa comer suas verduras, mas lavá-las? Que você pode ser um pouco menos claro. Com que cuidado você precisa lavar a alface? E exatamente quão limpos são aqueles sacos pré-lavados de espinafre e outras verduras?

Nós entendemos: é confuso. Mas saber lavar a alface é importante para a segurança alimentar.

Assim como a carne e as aves podem conter patógenos que podem deixá-lo doente, frutas e vegetais podem ser uma fonte de doenças transmitidas por alimentos. Lavar as verduras antes de comer é uma maneira de se manter seguro.

Continue lendo para obter dicas sobre como lavar a alface corretamente, além de outras práticas recomendadas.

A importância da lavagem de produtos em geral

Micróbios nocivos podem contaminar os produtos em várias etapas do processo de produção de alimentos, inclusive quando estão no solo ou quando são embalados e armazenados, de acordo com pesquisas nas revistas Microbiologia Aplicada e Ambiental e Microbiologia de Alimentos.

Você pode até ter um risco maior de ficar doente com produtos contaminados, incluindo alface e folhas verdes, porque eles não são cozidos como outros alimentos.

Na verdade, metade dos relatos de doenças transmitidas por alimentos – tanto nos Estados Unidos quanto no mundo – está relacionada à produção, diz Sanja Ilic, especialista em segurança alimentar e professora de nutrição da Universidade Estadual de Ohio.

Somente em 2019 e 2020, três surtos de intoxicação alimentar em vários estados (incluindo E. coli e salmonela) foram associados a folhas verdes, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

As pessoas que têm um risco maior de contrair intoxicação alimentar, incluindo idosos, crianças pequenas, pessoas com sistema imunológico enfraquecido e mulheres grávidas, precisam ser especialmente cuidadosas ao consumir produtos bem lavados, de acordo com pesquisa em Patógenos e Doenças Transmitidas por Alimentos.

Por que o risco extra com alimentos que normalmente associamos a benefícios para a saúde? Cozinhar pode matar patógenos, e as pessoas normalmente comem verduras cruas.

Portanto, lavar frutas e vegetais é uma importante primeira linha de defesa contra doenças transmitidas por alimentos.

Quão limpa é a alface pré-lavada?

Vamos enfrentá-lo, comer vegetais suficientes é difícil. Dar o passo extra para lavá-los e limpá-los completamente pode ser outra barreira para obter verduras em sua dieta.

As empresas de alimentos tentaram tornar nossas vidas um pouco mais fáceis pré-lavando a alface. A ideia é que podemos simplesmente jogar as verduras em uma tigela, adicionar algumas coberturas, despejar um pouco de molho de salada e ter uma salada rápida e nutritiva pronta em minutos.

A Food and Drug Administration (FDA) diz que as folhas verdes pré-lavadas não precisam ser lavadas em casa, diz Ilic.

Mas a alface pré-lavada é realmente limpa? Isso depende da sua definição, é claro.

Segundo pesquisa da revista Comida Microbiologiaa eficácia da pré-lavagem da alface nas cargas bacterianas depende do tipo de verduras e do número de bactérias presentes antes da lavagem.

Quando pesquisadores da Universidade da Califórnia em Riverside estudaram folhas de espinafre pré-lavadas, descobriram que a composição da folha afetava a contaminação. Reportagem no jornal Comida Microbiologia, eles disseram que as fendas nas folhas de espinafre podem reduzir a capacidade das soluções sanitizantes de acessar toda a superfície da folha, reduzindo potencialmente a eficácia da limpeza.

Outro estudo, publicado no Revista Internacional de Microbiologia de Alimentosdescobriram que a eficácia da pré-lavagem também tem a ver com o agente de limpeza.

Mas lembre-se de que a pré-lavagem não é a única consideração quando se trata da segurança alimentar da alface embalada. Pesquisas do Serviço de Pesquisa Agrícola do USDA sugerem que a temperatura de armazenamento afeta o crescimento bacteriano em recipientes de alface embalados.

Qual é o ponto de pré-lavagem?

Ao esperar que nossas verduras pré-lavadas sejam livres de bactérias, podemos estar perdendo o ponto.

Karl Matthews, chefe do departamento de ciência de alimentos da Universidade Rutgers, diz que a limpeza comercial de alface destina-se a lavar o produto de qualquer solo ou detritos, não especificamente se livrar de bactérias no produto em si.

Existe uma mistura de desinfetante e água para lavagem. Ainda assim, é usado para limitar o potencial de contaminação cruzada de bactérias que podem existir na própria água, diz Matthews.

Ilic concorda.

“Os produtores não lavam a alface para eliminar patógenos”, diz ela. “No entanto, a lavagem adequada eliminará a contaminação em massa do produto.”

Imagens Maskot/Getty

OK, mas os agentes de limpeza são seguros?

Enquanto as pessoas lavam os vegetais na água da torneira, soluções desinfetantes – água sanitária, cloro, água modificada ou outros agentes desinfetantes agressivos – podem ajudar a remover as bactérias das folhas. É o que os estudos publicados em Microbiologia de Alimentos e a Revista Internacional de Microbiologia de Alimentos encontrado.

Se você está preocupado em comer verduras que foram lavadas em produtos químicos, não se preocupe. O cloro é um desinfetante comum para alface, e tanto Ilic quanto Matthews dizem que geralmente não há mal nenhum nessa prática.

“Se for usado corretamente, não há consequências para a saúde”, diz Ilic.

A água é monitorada durante a lavagem para determinar os níveis de cloro residual, diz Matthews. Normalmente, não há mais cloro em uma folha do que podemos encontrar na água potável.

Portanto, embora possa parecer que o veredicto ainda está fora da limpeza da alface pré-lavada, considere que o desinfetante pode fazer um trabalho melhor reduzindo a carga bacteriana do que a água da torneira que usamos em casa.

Matthews acrescenta que há sempre o risco de produzir consumo, pré-lavado ou não. Mas a indústria está trabalhando para mitigar esses riscos.

(Você ainda deveria estar desinfetando suas compras do Covid-19?)

Você deve lavar sua alface em casa?

A resposta para isso depende do tipo de verduras que você comprou. Ou seja, eles foram pré-lavados?

Considerando tudo, pode não valer a pena lavar suas verduras pré-lavadas. Fazer isso provavelmente não reduzirá ainda mais a exposição potencial a bactérias.

Na verdade, há uma boa chance de que as bactérias que sobreviveram ao processo de lavagem química também sobrevivam ao seu enxágue caseiro com água da torneira.

Como dissemos, a Food and Drug Administration (FDA) diz que você não precisa enxaguar as folhas verdes pré-lavadas, e expô-las à água pode fazer com que estrague mais rapidamente.

“Reduzir a lavagem de produtos pré-embalados evitará que o excesso de água entre em contato com o produto, o que pode levar à deterioração acelerada e ao crescimento de patógenos”, diz Ilic.

Se você decidir renunciar à alface pré-lavada – digamos, se você comprar suas verduras no mercado local – Ilic recomenda lavá-las em casa.

E tente comer as verduras o mais próximo possível da data de compra e logo após lavar em casa. Isso limitará a quantidade de tempo que as bactérias podem crescer, pesquisas no Jornal Italiano de Segurança Alimentar sugere.

E embora possa ser tentador pré-cortar a alface na tentativa de facilitar a preparação das refeições, resista a esse desejo. Bactérias normais podem crescer na superfície cortada das folhas, diz Matthews, e a alface intacta provavelmente durará mais.

Ele sugere armazenar a alface longe de produtos que possam causar contaminação, como carnes, aves e peixes.

Como lavar alface

Se você não vende alface pré-lavada e deseja comprar alface não lavada em um mercado ou loja, aqui estão algumas etapas simples que você pode seguir para garantir que está fazendo isso corretamente.

Em primeiro lugar, lembre-se de que nenhum método de lavagem eliminará completamente todos os microrganismos encontrados em nossos alimentos, portanto, o objetivo aqui é fazer o possível para praticar o manuseio seguro dos alimentos.

1. Lave as mãos.

Comece lavando as mãos por pelo menos 20 segundos com água e sabão antes (e depois) de manusear suas verduras ou produtos, de acordo com o FDA.

2. Descarte as folhas podres.

Livre-se de quaisquer folhas machucadas ou rasgadas que já possam estar ruins. Estes podem servir como caminhos para as bactérias povoarem os alimentos, de acordo com pesquisa na revista Microbiologia de Alimentos.

3. Descarte as folhas externas.

As folhas externas das hortaliças podem ser mais suscetíveis à contaminação do que as folhas internas, devido ao seu contato direto com o meio ambiente e manipuladores de alimentos. Você também pode descartá-los para evitar mais exposição a bactérias nocivas.

4. Lave a alface.

Execute os verdes sob a água. O CDC também recomenda usar as mãos para limpar as folhas para ajudar a se livrar do solo ou detritos orgânicos.

Nem o FDA nem o CDC recomendam o uso de sabão, detergente, soluções de alvejante, produtos de lavagem ou desinfetante para lavar seus produtos. Fique com a água da torneira, uma recomendação que Ilic e Matthews reforçam.

Você também pode tentar adicionar um pouco de vinagre ou suco de limão em uma solução de água, mas de acordo com o CDC, não há evidências de que isso ajude a remover as bactérias melhor do que a água da torneira.

5. Seque a alface.

Depois de enxaguar a alface, basta secá-la em um pano limpo ou papel toalha. Você pode usar um centrifugador de salada primeiro ou depois de secar na superfície absorvente. Apenas certifique-se de que está limpo.

Mais dicas para preparar produtos

Aqui estão algumas outras práticas recomendadas a serem lembradas ao lavar e secar sua alface:

  • Evite mergulhar as verduras em uma tigela ou pia cheia de água. Isso permite que a contaminação se espalhe de folha em folha, contaminando ainda mais toda a embalagem. E se sua pia não estiver limpa, você pode estar adicionando contaminantes onde antes não havia nenhum.
  • Use água filtrada, engarrafada ou destilada para enxaguar se você não tiver acesso a água da torneira segura. Isso evitará que o excesso de bactérias da água contaminada entre em seus vegetais.
  • Escolha verduras frescas e não danificadas ou machucadas, pois as contusões podem aumentar o potencial de entrada de bactérias na comida
  • Certifique-se de refrigerar suas verduras dentro de uma a duas horas após comprá-las. Eles devem ser mantidos a uma temperatura abaixo de 40° F; bactérias crescem rapidamente em temperaturas entre 40° e 140°F.
  • Finalmente, pratique o manuseio seguro de alimentos ao lidar com alimentos como carne. Use tábuas de corte separadas para carne e vegetais e certifique-se de cozinhar bem ou jogar fora quaisquer vegetais que tenham sido expostos a carne crua, peixe e aves. Isso o ajudará a limitar o potencial de contaminação cruzada.

As folhas verdes são uma parte essencial de uma dieta saudável, e a maioria dos americanos não come o suficiente. Saber como lavar e secar a alface para evitar intoxicação alimentar pode ajudar mais pessoas a se sentirem à vontade para comer verduras e obter o suficiente dos principais nutrientes que elas fornecem.

Em seguida, confira como lavar os pesticidas das frutas.

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