‘Deixei minha carreira na cidade para abrir uma fábrica – e nunca fui mais feliz’

Um ex-profissional de mídia compartilha sua jornada do que ele chama de “fundo do poço da saúde mental” para uma vida com mais significado – através da vegetação.

Por Pat Sandora-Nastyn, como dito a Kristine Gasbarre, editora sênior do The Healthy

Trouxe para casa minha primeira planta de casa há mais de uma década. Era uma planta cobra alta em um vaso muito grande e pesado. Eu a peguei em um centro de jardinagem a poucos quarteirões de distância do meu pequeno apartamento e do meu noivo em Nova York. Eu o chamei de “Planty” – uma referência a um 30 Rocha episódio em que Liz Lemon decide que cuidar com sucesso de uma planta era o sinal de um adulto saudável e funcional. Meu início de carreira começou realmente trabalhando dentro do 30 Rockefeller Plaza. Nomear minha planta com uma homenagem alegre a todas as transições do início da idade adulta foi significativo para mim.

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Plantas e mais plantas

Pat Sandora-Nastyn

Planty foi rapidamente acompanhado por mais plantas que eu compraria durante meus intervalos de almoço na startup digital onde eu trabalhava na época. Tornou-se um ritual: eu ia a uma loja de plantas em Chinatown e quase sempre pegava um novo amigo para minha mesa. Logo meu espaço de trabalho estava coberto de pequenos vasos de plantas. Meus colegas de trabalho educadamente zombavam da minha coleção florescente… mas de vez em quando, um deles mostrava interesse em vir comigo até a loja. Lá, eu poderia vê-los sorrir e sentir a mesma sensação de calma que eu sentia cada vez que visitava. Eu nunca me considerei uma “pessoa de plantas”, mas acho que era um título que estava crescendo insuspeitamente em mim.

Meses depois – agora casados ​​e com um apartamento cheio de plantas – meu marido Billy e eu decidimos que era hora de deixarmos a Big Apple para outra aventura. Nossa busca por “O que vem a seguir?” nos levou por todo o estado em Buffalo, NY. Compramos nossa primeira casa e continuamos com nossas carreiras em mídia e design gráfico. Billy e eu concordamos que, eventualmente, gostaríamos de ter a ideia de começar nosso próprio negócio. Mas, no momento, decidimos esperar por um sinal do universo, algum tipo de empurrão para frente, antes de fazer qualquer movimento.

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A semente foi plantada

Eventualmente, Billy decidiu que era hora de uma pausa em seu trabalho na área de saúde sem fins lucrativos. Foi quando nossa semente de pequeno negócio foi oficialmente plantada. Nas redes sociais, vimos que nossa afinidade em trazer o verde para dentro de casa era algo que cada vez mais pessoas compartilhavam. Com nossa paixão e experiência combinadas por plantas, decidimos que abrir uma loja de plantas de casa era o caminho a percorrer.

Começamos pequenos, fazendo pop-ups regulares em um café local e nos conectando com outras pessoas das plantas nas mídias sociais. Fizemos isso juntos por quase um ano, enquanto eu continuava trabalhando como supervisor de contas em uma agência de publicidade.

Mas descobrimos que nosso negócio cresceu rapidamente. Em setembro de 2019, Billy conseguiu deixar o emprego para que pudéssemos abrir nossa primeira loja física, que chamávamos de Daddy’s Plants, onde eu me juntava a ele para ajudar nos fins de semana.

Então, menos de seis meses após a abertura do Daddy’s, o mundo entrou na pandemia. À medida que as pessoas passavam muito mais tempo em suas casas, dentro de nossa loja, Billy e eu notávamos quantos encontravam consolo em enfeitar suas casas – muitas vezes com plantas de interior. As plantas são brilhantes e vibrantes; eles demonstraram saúde e quietude em uma época em que muitos de nós precisavam ver evidências de ambos.

E não apenas as plantas pareciam fazer as casas de nossos clientes parecerem e se sentirem melhores, parecia que o envolvimento com algo vivo e natural estava ajudando as pessoas que entravam em nossa loja de uma maneira mais profunda e fundamental. Essa percepção não me ocorreu até que cheguei ao fundo do poço da minha própria saúde mental.

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As plantas me mostraram a importância de ser feliz

homem nos ombros de outro homem ao lado de uma grande árvore em vaso

Pat Sandora-Nastyn

Durante a semana, as horas que continuei a passar conectado ao meu computador doméstico em reuniões do Zoom com clientes e colegas estavam corroendo meu senso de identidade de uma maneira que ainda não consigo explicar (embora tenha certeza de que muitas pessoas podem se identificar) . Todos com quem interagi estavam estressados. Todos estavam exaustos. Todos pareciam estar mantendo a compostura por um fio enquanto brigavam sobre coisas como cronogramas de projetos, contratos e entregas. Estava ficando normal para mim me sentir tão sobrecarregada com a negatividade que a única coisa que eu podia fazer para diminuir minha ansiedade era ir para o quintal e deitar de bruços na grama – literalmente me aterrando para acalmar meu corpo e mente. Naqueles momentos desesperados durante a semana, era meu único recurso.

Os fins de semana forneciam o equilíbrio que eu desejava. Foi quando ajudei nossos clientes a escolher plantas, respondi suas perguntas sobre cuidados e troquei histórias de sucessos e fracassos de pais de plantas. Foi em uma dessas tardes mundanas que experimentei um momento de pura clareza: percebi que estava passando cinco dias por semana me sentindo ansioso e inquieto por cada ping e notificação por e-mail … em comparação com os outros dois dias na loja, quando eu me senti em paz, conectado e cercado por energia positiva. Para simplificar demais, as pessoas no computador eram carrancudas e as pessoas na loja eram sorrisos. Quando chegou segunda-feira, dei meu aviso no trabalho para me tornar um funcionário de fábrica em tempo integral e trabalhar com Billy em nossa loja a semana toda.

Não sou de forma alguma uma pessoa religiosa ou espiritual, mas não estou sendo boba quando compartilho que não é nada menos que divino quando estou cuidando de minhas plantas ou ouvindo um estranho descrever animadamente a nova folha que sua planta está crescendo.

A natureza é uma força poderosa e, às vezes, apenas trazer um pequeno pedaço dela – como uma planta de casa – para nossa casa pode ser transformador. Desde que abrimos nossa loja de plantas, aprendi que cuidar de plantas é uma bela maneira de facilitar a cura e catalogar o crescimento – tanto em uma planta quanto dentro de nós mesmos.

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