Especialistas em nutrição compartilham 6 maneiras mais ecológicas de desfrutar de alimentos que você ama

Especialistas em nutrição compartilham 6 maneiras mais ecológicas de desfrutar de alimentos que você ama

Preocupado com o planeta? Sua lista de compras pode ser o maior jogador em sua capacidade de fazer a diferença. Pesquisa recente publicada na revista peer-reviewed Comida Natural sugeriram que nossas atuais práticas de produção de alimentos são responsáveis ​​por mais de um terço dos gases de efeito estufa do mundo. Essas emissões influenciam padrões climáticos mais frequentes e destrutivos, incêndios florestais que destroem casas e terras férteis, inundações de cidades costeiras e muito mais.

As boas notícias? Estudo após estudo sobre este tópico destaca o poder de fazer pequenas mudanças na dieta. Por exemplo, pesquisas de O Jornal Americano de Nutrição Clínica mostrou que, se os americanos substituíssem apenas um alimento insustentável por uma alternativa ecologicamente correta, isso poderia reduzir substancialmente o custo ambiental da dieta coletiva dos EUA.

Quais são alguns exemplos? Aqui está a lista que nutricionistas preocupados com o clima compartilharam com O Saudável. E, se você está procurando maneiras sábias de tirar mais proveito dos alimentos que compra (ou cultivar – bom para você!), confira 7 Genius Nutrition Hacks que um nutricionista acabou de nos inspirar a experimentar.

Coma mais plantas

o Comida Natural pesquisa revelou outro dado significativo: o impacto climático dos alimentos de origem animal é pelo menos o dobro o das opções à base de plantas. Isso ocorre em grande parte porque é preciso muito mais terra, água, energia e outros recursos para produzir meio quilo de carne animal em comparação com proteína vegetal, explica Dana Ellis Hunnes, PhD, MPH, RD, nutricionista sênior do UCLA Medical Center e autora de Receita para sobrevivência.

E alguns pesquisadores acreditam que na verdade estamos subestimando os impactos de nossas práticas de uso da terra e desmatamento. “Isso não quer dizer que você tem que se tornar vegano”, diz Hunnes. “Mas cortar carne e laticínios é a coisa mais orientada para a ação que você pode fazer para ser um consumidor mais consciente do meio ambiente.”

Então, quanto você deve cortar? Aqui está o que acontece se você pular carne apenas um dia por semana.

Escolher melhorar eu no

O tipo de carne que você compra também importa. Hunnes diz que as opções de carne alimentada com capim e terminada com capim – criadas sem antibióticos – tendem a ser as opções mais sustentáveis. Ao pastar, animais como vacas estimulam o crescimento da grama e a renovação de nutrientes no solo, o que pode ajudar a compensar o impacto climático do gado, de acordo com um estudo publicado em Sistemas Agrícolas.

Os estudos também sugerem fortemente prestar atenção à origem da sua carne. Por exemplo, lugares como o Brasil – um dos maiores exportadores de carne bovina do mundo – desmatam vastas áreas de floresta tropical para criar seu gado. Como resultado, um PNAS estudo sugere que um bife sul-americano pode ter mais de 10 vezes o impacto climático do que a carne bovina criada nos EUA. (Também vale a pena ler: 7 substitutos de carne que este nutricionista adora.)

Procure produtos locais

Frutas com um fundo de globo de feltro

Imagens de Rinelle/Getty

“Em última análise, é sempre melhor conseguir comida localmente sempre que possível”, diz Hunnes.

Ela recomenda procurar um programa de agricultura apoiado pela comunidade local, muitas vezes chamado de CSA. “Você recebe produtos frescos da fazenda colhidos naquela manhã e entregues diretamente em sua casa”, diz ela. “É uma ótima maneira de apoiar os agricultores locais, retribuir à comunidade, apoiar a economia local e evitar o plástico.”

No entanto, você pode ter percebido que pode ser difícil – e limitante, dependendo de onde você mora – obter tudo localmente. Portanto, os especialistas dizem que, ao tentar escolher produtos de forma mais sustentável, preste atenção em quais produtos exigem transporte aéreo, como frutas vermelhas, feijão verde, ervilhas e aspargos. Pesquisas de junho de 2021 sugerem que esses itens podem ter uma pegada de carbono 50 vezes maior do que os alimentos que viajam de barco.

Uma solução inteligente: Hunnes aconselha você a comprar versões congeladas desses itens menos ecológicos. (Na verdade, essas frutas e legumes costumam ser melhor congelados.)

Fonte de frutos do mar sustentável

A sobrepesca é um dos principais contribuintes para as mudanças climáticas. De acordo com pesquisas publicadas em Fronteiras da Ciência Marinhaa escolha de opções mais sustentáveis ​​para nossos frutos do mar pode realmente tornar as populações de peixes mais resilientes ao clima.

“O mais ecológico [seafood] provavelmente seriam aqueles que são capturados na natureza e capturados com um método de linha e vara – o que significa que apenas um peixe é capturado por vez”, diz Hunnes. “Os métodos de pesca industrial são abomináveis ​​quando se trata de sustentabilidade, pois capturam todos os tipos de capturas acessórias.” O que é captura acessória? Hunnes explica que estas são “espécies não intencionais [that] acabam mortos quando são jogados de volta ao oceano.”

Um truque fácil é olhar para o Alasca, diz Alissa Rumsey, MS, RD, nutricionista do Brooklyn e autora de Comer sem remorso. “A constituição do estado do Alasca realmente garante que todos os frutos do mar do estado sejam selvagens e capturados de forma sustentável”, diz ela.

Hunnes acrescenta que, se você está comendo frutos do mar pelos benefícios do ômega-3, há muitas trocas à base de plantas que garantem que você esteja recebendo o suficiente desse nutriente poderoso. “Uma onça de nozes, sementes de chia, sementes de linho ou sementes de cânhamo têm o suficiente [omega-3 content] neles para atender as quantidades recomendadas”, diz ela.

Aqui estão 7 outras maneiras de obter mais ômega-3 sem comer peixe.

Evite alimentos ultraprocessados

Os alimentos ultraprocessados ​​são uma categoria ampla que inclui produtos à base de carne, como salsichas, refeições congeladas, refrigerantes e muitos lanches e doces. À primeira vista, a maioria desses alimentos é fortemente embalada em plástico – um pesadelo ecológico. Mas essa nem é toda a história.

Um relatório de 2020 publicado em A Lanceta revisou o quão ambientalmente prejudiciais são esses alimentos convenientes, de baixo custo e normalmente com baixo teor de nutrientes. Alimentos ultraprocessados:

  • muitas vezes apresentam trigo e milho como ingredientes-chave, culturas industriais que contribuem para a má qualidade do solo e o escoamento de produtos químicos para o abastecimento de água.
  • tendem a conter óleos de palma e soja, que são os principais impulsionadores do desmatamento.
  • exigem vários estágios de processamento, embalagem e distribuição.

E, francamente, eles não são muito bons para sua saúde. Confira essas 10 coisas que acontecem quando você exclui alimentos processados ​​de sua dieta.

Corte seu desperdício de alimentos

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) estima que o desperdício de alimentos na América é responsável por surpreendentes 30 a 40 por cento do suprimento de alimentos. Isso é cerca de um quilo de lixo por pessoa, por dia, em todo o país (o que equivale a quase US $ 2.000 jogados no lixo doméstico todos os anos).

Esse resíduo não é apenas ineficiente e desigual, mas geralmente acaba em aterros sanitários onde produz grandes quantidades de metano – um gás que é 25 vezes mais prejudicial ao meio ambiente do que as emissões de dióxido de carbono.

Agora, uma parte desse desperdício de alimentos ocorre antes mesmo de chegar à sua geladeira, graças à deterioração e ineficiências ao longo da cadeia de suprimentos – e isso é apenas mais um motivo para comprar localmente sempre que possível. Mas um estudo publicado no Jornal Americano de Economia Agrícola diz que mesmo os americanos mais frugais ainda desperdiçam cerca de 9% da comida que compram.

Uma maneira que os nutricionistas recomendam para reduzir o desperdício é congelar alimentos frescos.

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