Mitos sobre o desejo de doces, de especialistas

“Você não é louco se pensa que gosta de doces”, diz um professor de odontologia. “Temos algumas evidências científicas de que é verdade.”

Já se sentiu um escravo do açúcar? Há uma boa razão pela qual as pessoas são atraídas por biscoitos, doces, sorvetes, chocolates, bolos e outras guloseimas saborosas. (Com fome ainda?)

Por que amamos doces

Desde o momento em que nascemos, somos programados para procurar alimentos doces para sobreviver – o leite materno humano tem 17 gramas de açúcar por porção – e à medida que crescemos aprendemos a associar o açúcar ao conforto, diz Erin Issac, DMD, um dentista pediátrico certificado pelo conselho na Pensilvânia.

Comer muito açúcar pode deixá-lo doente, mas quando você o come com moderação, o açúcar oferece benefícios reais à saúde mental e física. O açúcar é um carboidrato e uma fonte rápida de energia para o cérebro e o corpo. Também pode se sentir calmante e diminuir os níveis de estresse. (Há uma razão pela qual tantos “alimentos de conforto” são doces, diz o Dr. Isaac.)

No entanto, todos nós conhecemos algumas pessoas que parecem ansiar por doces mais do que outras, mesmo alegando ter um “dente doce”.

Fato: O guloso é real

Não existe um dente físico em sua boca que se descontrole e faça com que você inale sacos de chocolate. Ainda assim, há evidências de que algumas pessoas têm fatores genéticos, hormonais e mentais que as fazem desejar açúcar mais do que outras, diz Wesam Shafee, DMD, dentista que atua em Nova Jersey e Professor Associado Clínico de Odontologia Restauradora da Universidade da Pensilvânia. Escola de Medicina Dentária.

“Você não é louco se pensa que gosta de doces”, diz ele. “Temos algumas evidências científicas de que é verdade.”

Dr. Isaac e Dr. Shafee compartilham com O Saudável a colher em seus desejos de açúcar, rebentando lendas de longa data sobre o que significa ter um guloso.

“Seu gosto por doces está em sua mente.”

Já notou que parece que existem duas classes de pessoas quando se trata de sobremesa – aqueles que adoram e aqueles que não são comedores de doces? De acordo com um estudo de 2018 publicado em Relatórios de células, o gene FGF21 produz um hormônio que pode torná-lo mais sensível às flutuações da insulina. Isso, por sua vez, faz com que você procure mais açúcar do que pessoas sem o gene. Você pode, no entanto, usar sua mente para ajudá-lo a conquistar esses desejos de açúcar.

“Você pode dizer se alguém gosta de doces olhando para eles.”

Comer muito açúcar é um dos principais fatores associados à obesidade, mas só porque um indivíduo é pesado não significa automaticamente que está consumindo açúcar em excesso. De fato, os pesquisadores descobriram que as pessoas com o gene guloso eram mais propensas a ter menor gordura corporal (embora também fossem mais propensas a ter pressão alta).

“Alimentos e bebidas sem açúcar são seguros para os dentes.”

Não, eles não são. Produtos sem açúcar são frequentemente apontados como uma alternativa mais saudável, mas pesquisadores da Universidade de Melbourne testaram uma variedade de refrigerantes, bebidas esportivas e doces sem açúcar e descobriram que eles eram altamente ácidos. “Qualquer alimento que torne a boca mais ácida pode levar a cáries e erosão do esmalte dos dentes”, explica o Dr. Shafee.

“Todo açúcar é doce.”

Acha que só porque você deseja macarrão, pão e churrasco em vez de doces, você não gosta de doces? Não tão rápido: também há muito açúcar escondido em muitas guloseimas.

O açúcar é um carboidrato e é encontrado em qualquer alimento carregado de carboidratos, mesmo que não tenha um sabor “doce”. “Qualquer coisa que possa se transformar em açúcar – e isso inclui lanches como Goldfish [crackers] e pretzels – podem aumentar o risco de cárie e erosão ácida nos dentes”, diz o Dr. Issacs.

“Doces e guloseimas são os piores alimentos para os dentes.”

Imagens PM/Imagens Getty

Existem muitos alimentos que são piores para os dentes do que o açúcar. Doces em forma líquida, como sucos, refrigerantes e leite, cobrem todos os cantos, reentrâncias e sulcos dos dentes, tornando-os os piores agressores para a saúde bucal, diz o Dr. Isaac. Ela concorda com o ponto de vista do Dr. Shafee, observando que a combinação de açúcar e ácido encontrada em muitos refrigerantes os torna duplamente ruins para os dentes.

“Você deve escovar os dentes imediatamente depois de comer doces.”

Na verdade, você pode considerar escovar antes de comer doces. “Parece contra-intuitivo, mas o pH em nossa boca muda toda vez que comemos, o que deixa nossos dentes em um estado enfraquecido. Portanto, se você escovar os dentes logo após comer, estará literalmente esfregando esse ácido nos dentes”, diz o Dr. Isaac. “Escove antes com pasta de dente com flúor, para que, com o tempo, o esmalte se fortaleça e aguente melhor os doces.”

“Você não pode controlar seu guloso.”

“Esta noção de não ser capaz de controlar o desejo por doces por causa de um ‘guloso’ pode definitivamente ser prejudicial”, diz o Dr. Isaac. Muito açúcar aumenta o risco de cáries, diabetes e doenças cardíacas. Portanto, mesmo que você tenha desejos poderosos, há muitas razões para enganá-lo.

“Snacks de frutas são uma escolha melhor do que chocolate.”

Os lanches de frutas que vêm em embalagens individuais são um dos piores agressores para os dentes, especialmente porque muitas vezes são dados às crianças como um deleite “saudável”, diz o Dr. Shaffee. Do ponto de vista odontológico, os alimentos doces e pegajosos – pense em gomas e caramelos – são prejudiciais aos dentes porque aderem à superfície.

“O chiclete sem açúcar é bom para os dentes.”

O adoçante artificial xilitol demonstrou diminuir o risco de cárie. Algumas gomas populares, como Trident, têm como ingrediente principal, diz o Dr. Isaac. Mascar goma de xilitol pode ter um pequeno benefício. No entanto, muitas gomas sem açúcar usam outros adoçantes que não ajudam e podem prejudicar os dentes.

“Os adultos sofrem mais com os doces do que as crianças.”

Pode parecer natural pensar que – porque os dentes de leite serão substituídos por dentes adultos – as crianças tendem a desejar mais açúcar e sofrem efeitos piores do que os adultos ao comê-lo. A verdade é que os dentes de leite têm esmalte mais fino, e seus nervos dos dentes são grandes. Isso significa que a cárie dentária pode se desenvolver mais rapidamente e progredir até o nervo muito mais rápido do que em dentes adultos, diz o Dr. Isaac.

“A limonada é uma maneira mais saudável de saciar seu desejo por doces do que refrigerante.”

Bebidas açucaradas não são boas para sua cintura ou saúde bucal, mas isso não se limita a refrigerantes. Bebidas como sucos de frutas, limonada e Gatorade contêm tanto açúcar quanto refrigerantes populares e têm um efeito ruim semelhante em seus dentes, diz o Dr. Shafee.

“Apenas escovar é suficiente para tirar o açúcar dos dentes.”

A melhor maneira de proteger os dentes é escovar e usar fio dental. Dr. Isaac diz que escovar os dentes com um creme dental com flúor pode prevenir a desmineralização (quebra dos dentes) e ajudar a remineralizar (reconstituir o esmalte), enquanto o fio dental ajuda a remover o açúcar entre os dentes, onde a escova não consegue alcançar.

Mito: É melhor distribuir doces em pequenas porções ao longo do dia

É melhor comer alguns M&Ms a cada hora ao longo do dia ou apenas comer o pacote inteiro de uma vez? Do ponto de vista da saúde, é melhor que sua cintura e seus dentes comam a porção inteira, diz o Dr. Shaffee. Espalhar suas guloseimas aumenta a quantidade de tempo que o açúcar permanece nos dentes e causa picos de insulina que fazem você desejar mais açúcar com mais frequência.

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