O arroz integral realmente contém arsênico?

Arsênico no arroz integral

O arroz integral é um alimento básico que supera facilmente o arroz branco para nutrição. Mas também pode conter arsênico, uma substância tóxica.

Antes de jogar todos os grãos de arroz integral da despensa, vamos dar uma olhada nas preocupações e o que você pode fazer para minimizá-las.

O que é arsênico?

“O arsênico ocorre naturalmente”, diz Kenneth Spaeth, MD, chefe de medicina ocupacional e ambiental da Northwell Health em Great Neck, Nova York. “Faz parte da crosta terrestre.”

Isso significa que está sob os pés em todos os lugares, inclusive no solo e nas plantas que crescem nele. Claro, algo que ocorre naturalmente ainda pode ser ruim para você comer.

Na verdade, de acordo com o Programa Nacional de Toxicologia dos EUA, o arsênico está ligado a vários tipos de câncer, incluindo câncer de pulmão, pele, fígado e bexiga.

A pesquisa também mostrou uma conexão entre arsênico inorgânico e doenças cardíacas, diabetes e problemas respiratórios.

Os dois tipos de arsênico

O arsênico pode ser encontrado em duas formas: orgânico e inorgânico.

O arsênico orgânico é encontrado principalmente em peixes e mariscos. Considerando a baixa toxicidade desse tipo de arsênico, não há uma grande preocupação com o arsênico em frutos do mar.

O arsênico inorgânico, que é a forma mais tóxica, ocorre quando o arsênio se combina com um elemento diferente do carbono, como o oxigênio, um dos dois elementos que compõem a água. O arsênico inorgânico é comumente encontrado em águas subterrâneas, solo e produtos químicos industriais.

O arroz contém arsênico inorgânico.

“O arsênico no arroz é principalmente uma função do arsênico que ocorre naturalmente no solo”, diz o Dr. Spaeth. A contaminação industrial pode ser menos culpada, embora algum arsênico no solo seja resultado de antigos pesticidas à base de arsênico.

Embora o arsênico possa ser encontrado em pequenas quantidades em muitos tipos de alimentos, ele foi encontrado em níveis mais altos no arroz.

Como o arsênico entra no arroz integral

Comparado com outros alimentos, o arroz tende a ter a maior quantidade de arsênico.

De acordo com um estudo publicado em 2017 na revista Ciência do Meio Ambiente Total, o arroz acumula 10 vezes mais arsênico do que outros grãos, como trigo e cevada. Uma razão para isso: o arroz cresce submerso em água e, portanto, absorve mais arsênico encontrado nessa água.

De acordo com a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA, o arroz integral contém cerca de 50% mais arsênico do que o arroz branco, porque uma boa parte desse arsênico se acumula no farelo, ou na parte externa do grão de arroz.

O farelo é removido na produção de arroz branco. Como observa o Dr. Spaeth, especialista em toxicidade de metais pesados, “o arsênico no farelo é removido no processamento”.

Karissa/Getty Images

Quanto arsênico há no arroz integral na minha despensa?

Isso é difícil de dizer, de acordo com o Dr. Spaeth. Ele ressalta que as embalagens de arroz geralmente não indicam se a empresa avaliou o nível de arsênico.

A quantidade de arsênico depende de onde o arroz foi cultivado.

Os níveis de arsênico no solo variam de região para região em toda a Ásia, onde o arroz é cultivado e consumido em abundância, mas também variam entre as regiões de cultivo de arroz nos Estados Unidos.

“Não há como os consumidores saberem a quantidade e fazerem escolhas informadas”, diz o Dr. Spaeth.

Regulando o arsênico no arroz

Outro fator complicador: o FDA não regulamenta a quantidade de arsênico em produtos de arroz, incluindo cereais de arroz e leites de arroz, exceto para cereais de arroz destinados a lactentes.

A agência federal estabeleceu 100 partes por bilhão (ppb) como o limite superior para arsênico inorgânico em cereais de arroz infantil. A concentração média de arsênico no arroz integral é de 154 ppb, ou 50% mais alta do que o limite estabelecido para cereais infantis de arroz.

A FDA estima que comer 20 porções de arroz branco por semana desde o nascimento até os 6 anos de idade multiplica o risco de câncer de pulmão e bexiga em cerca de cinco vezes o das pessoas que comiam menos de cinco porções semanais quando bebês e crianças muito pequenas.

Esse risco de câncer permanece bastante pequeno, no entanto, representando apenas 100 casos para cada 1 milhão de pessoas nos Estados Unidos.

Lembre-se: o arroz integral tem benefícios

O arroz integral possui muita nutrição. Ao contrário do arroz branco, o arroz integral é um grão integral que contém o germe e o farelo do grão, onde a maior parte da nutrição pode ser encontrada.

O arroz branco contém apenas o endosperma. Enquanto você ainda obtém um pouco de cálcio, ferro, folato e vitamina E no arroz branco, perde a maioria das vitaminas do complexo B e outros nutrientes encontrados no arroz integral. Você também perde muito da fibra.

“Ter todas as três partes do grão permite que ele seja rico em nutrientes”, diz Kayla Kirschner, nutricionista registrada no Lenox Hill Hospital, em Nova York. “O arroz integral tem mais proteína, fibra, tiamina e magnésio do que o arroz branco.”

Comer ou não comer arroz integral

Dr. Spaeth diz que quantidades moderadas de arroz integral não devem ser motivo de preocupação.

“Se você come arroz em uma quantidade típica de uma dieta ocidental, provavelmente não é um problema, pois é em partes do mundo onde é mais um alimento básico diário”, diz ele.

Nos Estados Unidos, por exemplo, a pessoa média come cerca de 23 quilos de arroz por ano, enquanto uma pessoa média no Japão come cerca de sete vezes essa quantidade.

Dr. Spaeth concorda com a preocupação do FDA sobre produtos de arroz para crianças. Ele também aponta que as pessoas que seguem dietas sem glúten tendem a comer mais arroz do que a média, então seu consumo de arsênico pode ser um pouco maior que o normal.

“Mas provavelmente não há necessidade de extrema preocupação se as pessoas o consumirem de maneira típica – se não for uma parte central e regular de sua dieta”, diz ele.

Ainda assim, não há diretrizes para quanto arroz integral pode ser demais. Seria complicado tentar tais diretrizes porque, como diz o Dr. Spaeth, a quantidade de arsênico no arroz varia dependendo de onde é cultivado.

Você pode reduzir a quantidade de arsênico no arroz em geral cozinhando-o de forma semelhante ao macarrão – usando seis a 10 partes de água para 1 parte de arroz e depois drenando o excesso. Isso pode reduzir o arsênico inorgânico em 40 a 60 por cento, de acordo com o FDA. No entanto, para o arroz branco enriquecido, esse método também reduz a quantidade de nutrientes no arroz.

Um estudo de 2020 descobriu que a imersão de arroz integral em água em uma proporção de três partes de água para uma parte de arroz por quatro horas também reduziu os níveis de arsênico.

Tente algo Novo

A solução de Kirschner é o conselho que ela compartilha com todos os seus clientes: misture as coisas.

“Recomendo uma variedade de grãos integrais”, diz ela. “Isso é importante porque cada grão fornece nutrição ligeiramente diferente, incluindo calorias, fibras, vitaminas e minerais. A introdução de uma variedade de alimentos é importante para todos os grupos de alimentos e não apenas para grãos integrais, pois a nutrição em todos os alimentos varia”.

Bagas de trigo, bulgur e amaranto são apenas três exemplos de grãos integrais saborosos que você pode trocar por arroz integral. Para mais ideias, leia sobre como comer mais grãos integrais.

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