O benefício da banana para a saúde que você com certeza não conhecia, revelam nutricionistas

Eles são uma das frutas mais fáceis (e deliciosas) de pegar em movimento. Você provavelmente sabia as bananas eram uma boa fonte de potássio – agora, aqui está outro benefício das bananas que provavelmente deixará sua barriga muito feliz.

Por que a banana é a melhor fruta

Bananas: elas podem parecer básicas no que diz respeito às frutas, mas fatiar uma em seu cereal ou misturá-la em seu smoothie pode estar fazendo ainda mais bem para o seu corpo do que você imaginava.

Pesquisas nos dizem que a banana de aparência comum oferece um número extraordinário de benefícios nutricionais:

  • As bananas contêm antioxidantes que podem aumentar a imunidade e reduzir o risco de doenças crônicas, de acordo com pesquisa publicada em Química de Alimentos.
  • Eles também promovem o sono com triptofano e melatonina, de acordo com o Revista de Ciências Médicas e Afins.
  • As bananas têm fibras que retardam a digestão para ajudá-lo a se sentir satisfeito por mais tempo, de acordo com o Revista Americana de Nutrição Clínica.

Agora, um estudo recente adiciona outro benefício à saúde da banana: ótima saúde intestinal.

Por que as bananas são boas para a saúde intestinal?

Em 2021, pesquisadores da Austrália revisaram mais de 50 estudos anteriores para entender melhor como nosso intestino (ou mais conhecido clinicamente como sistema gastrointestinal) afeta nossa saúde geral. Sua revisão, publicada no Revista de Gastroenterologia e Hepatologia, revela a importância de um microbioma equilibrado. “O microbioma intestinal são as bactérias que vivem em nossos intestinos”, diz Dana Ellis Hunnes, PhD, nutricionista sênior do UCLA Medical Center e autora do livro de janeiro de 2022, Receita para sobrevivência. “Acredita-se que quanto mais diversidade geral houver em nosso intestino, mais saudável será nosso microbioma intestinal”.

Você provavelmente já ouviu falar de probióticos, mas o que são eles? Os probióticos são bactérias vivas encontradas em alimentos fermentados e suplementos. Eles são as bactérias “boas” dentro desse equilíbrio do microbioma. (E se você deseja adicionar mais à sua dieta, confira quais 12 marcas de probióticos os nutricionistas mais confiam.)

Mas você não pode simplesmente consumir probióticos e encerrar o dia. Essas bactérias saudáveis ​​também precisam de nutrição – e é aí que entram alimentos como bananas. “As bananas são muito ricas em um tipo de fibra chamada fibra solúvel, que é um tipo de prebiótico”, diz Sally Twellman, nutricionista registrada no Heading Health. Os prebióticos são os alimentos que essas boas bactérias intestinais usam para realizar uma série de atividades saudáveis, desempenhando papéis importantes em funções como a digestão e a regulação do sistema imunológico.

Por que a saúde intestinal é importante?

“Nosso trato gastrointestinal (GI) é, na verdade, a base de todos os nossos sistemas de saúde”, explica Twellman. E se as bactérias boas do nosso microbioma intestinal não forem alimentadas com prebióticos, elas morrerão, criando um desequilíbrio de bactérias intestinais conhecido como disbiose.

Outra revisão publicada no Revista Internacional de Ciências Moleculares ilustrou o preço desse desequilíbrio. A pesquisa mostrou que a disbiose pode contribuir para condições crônicas, como doença inflamatória intestinal (SII), obesidade, diabetes e câncer.

Twellman diz que parte do problema é que, sem bactérias saudáveis ​​em nosso intestino, a integridade das células ao longo do trato gastrointestinal sofre. E quando as estruturas dessas células enfraquecem, pode desencadear uma reação desnecessária do sistema imunológico. “Esta é uma das coisas que podem causar inflamação crônica”, explica ela.

A inflamação é uma importante resposta do sistema imunológico para nos proteger de infecções ou lesões – então, nesse sentido, é um resultado positivo. Mas os problemas podem se desenvolver quando seu sistema imunológico começa a reagir exageradamente a não ameaças (como as células enfraquecidas do trato gastrointestinal, por exemplo), causando inflamação constante e de baixo grau.

Os cientistas continuam a estudar os riscos associados à inflamação corporal crônica. Atualmente, pesquisas publicadas na revista Medicina da Natureza sugere que é uma das principais causas de incapacidade e mortalidade em todo o mundo, desempenhando um papel em condições como doenças cardíacas, doenças renais, doenças hepáticas, distúrbios autoimunes como lúpus e distúrbios neurodegenerativos como Alzheimer. (Algumas boas notícias são que você pode considerar reduzir alguns desses alimentos que causam inflamação.)

VEJA D JAN/Getty Images

Bananas como alimento para o cérebro

Alimentar seu microbioma intestinal também pode promover uma melhor saúde mental. Emily Clairmont, nutricionista registrada no Centro Médico da Universidade de Vermont, diz que há um crescente corpo de pesquisas revelando uma comunicação estreita e bidirecional entre nosso cérebro e nosso intestino. “Os pesquisadores estão sugerindo que mudanças no microbioma intestinal podem modificar a comunicação com o cérebro”, diz ela. E essa mudança pode alterar o quão bem nosso cérebro e intestino transmitem informações.

Pesquisa publicada na revista Clínicas e Práticas sugere que a inflamação pode desempenhar um papel nessa relação. O estudo liga a inflamação relacionada à disbiose com doenças mentais como ansiedade e depressão. Portanto, manter um microbioma equilibrado no intestino pode promover sua saúde mental e bem-estar geral.

Mas, diz Clairmont, ainda é um cenário de galinha ou ovo. Com a síndrome do intestino irritável como apenas um exemplo de como nossas mentes e saúde intestinal podem estar relacionadas, este nutricionista diz: “Ainda temos que responder à pergunta sobre o que veio primeiro: o estresse ou a síndrome do intestino irritável. Talvez tenham sido as mudanças nas bactérias intestinais que resultaram em mudanças nas vias neuronais e [feeling stress]– ou talvez tenha sido a experiência de estresse que resultou em mudanças no microbioma intestinal.” (Para tirar o peso de um pouco desse estresse, confira 10 trocas fáceis de autocuidado para fazer em 2022.)

As bananas são diuréticas?

Outro benefício que as bananas têm na barriga? Dizem que eles podem ajudar a conter o inchaço.

Ao aliviar a inflamação, a fibra prebiótica solúvel da fruta pode ajudar a aliviar a constipação – um culpado comum de inchaço desconfortável. Os altos níveis de potássio da banana também ajudam os rins a eliminar o excesso de água e sal do corpo, estimulando um efeito diurético que reduz a retenção de água e o inchaço.

Mas esse efeito vai além da estética.

“O potássio também ajuda os rins a manter uma boa pressão arterial”, diz Twellman. Isso ocorre porque muita água e sal em nosso corpo (o que pode acontecer quando nossos rins não estão funcionando bem) sobrecarrega as paredes das artérias. Com o tempo, isso pode fazer com que eles engrossem e estreitem, aumentando nossa pressão arterial e o risco de doenças cardíacas.

Para o intestino, coração e saúde mental, tudo em um pacote, aqui estão 8 maneiras geniais de incluir bananas em sua dieta diária.

Como ter uma ótima saúde intestinal

Como uma fibra prebiótica, as bananas alimentam as boas bactérias do intestino e promovem uma digestão saudável para ajudá-lo a ter a melhor aparência e se sentir melhor.

Ainda assim, há mais para manter um microbioma saudável do que se alimentar de smoothies de chocolate de banana ou pão de banana aprovado por nutricionistas. Nossas bactérias intestinais também precisam de uma dieta equilibrada, então os especialistas dizem para garantir que você esteja comendo uma variedade de alimentos integrais e ricos em fibras.

Além das bananas, os prebióticos são encontrados naturalmente em muitos vegetais, frutas e grãos integrais, diz Clairmont. Sua lista inclui cebolas, alho, maçãs, aspargos, folhas de dente-de-leão e alcachofras de Jerusalém.

Hunnes acrescenta que estar atento à ingestão de antibióticos também pode ser bom para a saúde intestinal. Isso porque os antibióticos “muitas vezes podem levar a efeitos colaterais indesejáveis, como diarréia ou constipação, gases, cólicas e náuseas”, explica ela. “Limitar o uso de antibióticos apenas quando são prescritos e necessários é uma boa ideia”, diz ela. Isso porque, embora os antibióticos sejam projetados para matar bactérias ruins, eles também eliminam as bactérias saudáveis, interrompendo o equilíbrio do microbioma. (Saiba mais sobre por que você deve tomar probióticos após antibióticos.)

Que outros alimentos estão associados à má saúde intestinal? Alimentos ultraprocessados ​​– pense em fast foods ou alimentos embalados – estão associados a uma menor diversidade probiótica, diz Hunnes. Portanto, limitar esses itens processados, que geralmente são desprovidos de fibras e nutrientes, pode ser mais um passo para melhorar a saúde do intestino e do resto do corpo.

Na verdade, o Gastroenterologia e Hepatologia pesquisas reforçam que os padrões alimentares no início da vida – particularmente, a exposição a alimentos ultraprocessados ​​na infância e adolescência – podem influenciar nossa saúde intestinal quando adultos. Essa relação inclui nosso risco de desenvolver condições como síndrome do intestino irritável ou câncer colorretal, de acordo com os pesquisadores.

Sentindo-se inspirado para fortalecer seu microbioma para uma saúde a longo prazo? Aqui estão mais 6 alimentos prebióticos para incluir em sua dieta ao lado de bananas.

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