Os melhores e os piores tipos, classificados por especialistas

Viver de forma sustentável é mais do que apenas uma tendência passageira. Um relatório da Economist Intelligence Unit (EIU) mostra que as pesquisas online por dicas e produtos de estilo de vida sustentável aumentaram mais de 70% entre 2016 e 2021.

Esse impulso também continuou crescendo durante a pandemia de Covid. Lembra de todas aquelas imagens de golfinhos nadando nos canais de Veneza e da viabilidade do Monte Everest de Katmandu pela primeira vez em décadas? Pesquisa de Heliyon confirma o que muitos de nós suspeitamos: o meio ambiente prosperou apenas porque a atividade humana parou.

No entanto, dentro e fora do bloqueio, nossas listas de compras e pedidos de restaurantes continuam causando estragos no planeta. Os sistemas alimentares de hoje contribuem para pelo menos um terço das emissões globais, de acordo com um estudo de 2021 publicado em Comida Natural. O maior culpado? Nosso apetite por carne.

Pesquisas sugerem que resultariam sérios benefícios se evitássemos a carne apenas um dia por semana. Mas se, e quando, você se entrega, o quanto sua escolha de carne importa? O Saudável perguntou a especialista em nutrição sustentável Dana Hunnes, PhD, MPH, RD, Nutricionista Sênior do UCLA Medical Center e autora de Receita para sobrevivênciacomo escolher as carnes mais ecológicas.

O pior infrator: Carne

Kryssia Campos/Getty Images

Amantes de bifes e hambúrgueres, atenção: não só o consumo frequente de carne bovina não é ideal para a sua saúde e longevidade, como o Comida Natural a pesquisa aponta para a carne bovina como o maior contribuinte da mudança climática baseada em alimentos por um deslizamento de terra.

Pesquisa publicada em PNAS diz que a produção de carne bovina é responsável por quatro a oito vezes as emissões de outras carnes animais. E em comparação com a proteína à base de plantas? Um quilo de carne bovina precisa de “18 vezes mais terra, 10 vezes mais água, nove vezes mais combustível, 12 vezes mais fertilizantes e 10 vezes mais pesticidas” do que um quilograma de proteína vegetal como feijão, de acordo com um relatório em Internacional de Pesquisa de Alimentos.

Ou, veja assim. São necessários cerca de 660 litros de água apenas para fazer um hambúrguer.

Vacas e novilhos também produzem uma tonelada de gás metano – um potente gás de efeito estufa que é pior para o meio ambiente do que as emissões de veículos como carros e aviões, diz Hunnes. A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) diz que o metano das vacas é responsável por 10% das emissões de gases do efeito estufa.

O tipo de carne que você compra também importa. A carne moída é principalmente sobras de cortes mais caros – então, é a demanda por bife que impulsiona as necessidades atuais de criação de gado. Mas se você simplesmente deve ceder a esse desejo, Hunnes sugere que procurar carne de vaca regenerada é melhor para a terra: “Essas vacas pastam a terra e comem a parte superior da grama, deixando as raízes no lugar para absorver carbono no solo”. Ela explica.

Também não é ótimo: Cordeiro

Costeletas de cordeiro cruas, bifes de carneiro com alecrim.

HUIZENG HU/Getty Images

Estudos mostram que, em geral, os ovinos consomem menos recursos do que os bovinos. Pesquisa publicada em Indicadores Ecológicos diz que a produção de carne de cordeiro vem com uma pegada de terra e água menor do que o gado exige.

No entanto, como as vacas, as ovelhas são animais “ruminantes” que estão constantemente produzindo metano através da digestão – um processo chamado fermentação entérica, explica Hunnes. Parte do que torna isso tão problemático é que o cordeiro produz cerca de 50% mais gás metano do que a carne bovina, como descobriu uma avaliação de estilo de vida do Environmental Working Group (EWG).

Então, se você está tentando reduzir o impacto ambiental de sua dieta, Hunnes diz para eliminar primeiro a carne bovina e de cordeiro. De qualquer forma, a carne vermelha não é um piquenique para sua saúde – aqui estão 10 coisas que acontecem com seu corpo quando você a abandona para sempre.

Não bastante tão ruim: carne de porco

Costeleta de porco crua em papel pardo

BRETT STEVENS/Getty Images

Por não serem pastores, os porcos exigem cerca de metade da quantidade de água e 28 vezes menos terra do que o necessário para o gado, de acordo com o PNAS pesquisar.

Mais uma vez, procure por carne de porco criada em pastagens ou de criação, diz Hunnes. “Esses porcos serão criados de forma muito mais humana e muito mais propensos a comer uma dieta natural, como evoluíram para fazer”, explica ela. Os piores produtos? Aqueles criados dentro de armazéns – onde seus resíduos terminam em grandes fossas que poluem os cursos d’água e o ar ao redor.

Duas vantagens em escolher “a outra carne branca”: a carne suína produz metade das emissões da carne bovina (e muito menos que a de cordeiro), segundo o EWG; e suas dietas podem realmente ajudar a resolver outro problema: o desperdício de alimentos. Embora as leis e os regulamentos variem, fazendas em lugares como Maine transformam resíduos de bufês de restaurantes e cantinas escolares em jantar para seus porcos. Essa prática evita que o desperdício de alimentos acabe em aterros sanitários – onde contribui para os gases de efeito estufa – e reduz a quantidade de terra necessária para cultivar alimentos por nossa comida.

Sua melhor aposta: Frango

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a-lesa/Getty Images

Se Hunnes tivesse que escolher a carne mais ecológica? “Provavelmente seriam galinhas criadas em pasto que têm espaço para vagar naturalmente e bicarem o chão em busca de comida, comendo o que quiserem”, explica Hunnes. As galinhas não digerem por fermentação entérica, como as vacas e os cordeiros, e exigem muito menos ração e água quando estão em liberdade.

Se você não encontrar frango criado em pasto, Hunnes aconselha que as próximas melhores opções sejam procurar produtos criados ao ar livre, orgânicos ou certificados de criação humana, diz ela.

Hunnes também dá um aceno de cabeça ao peru, pois eles são criados de maneira bastante semelhante às galinhas. E não se preocupe, isso não vai te deixar com sono.

Ou experimente carnes de caça

Embora menos convencionalmente popular, Hunnes diz que as carnes de caça (pense em coelho, pato, veado ou cabra) são muitas vezes mais ecológicas do que muitas alternativas. Isso porque muitas vezes eles são criados naturalmente e, em algumas regiões – como é o caso dos cervos em partes do Nordeste, por exemplo – a prática de caça que produz a carne faz parte de uma estratégia humana maior para manejar a população de sua espécie .

Embora, se você estiver tentando cortar a carne completamente, confira essas 15 melhores proteínas à base de plantas que os nutricionistas recomendam.

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