Sair do Açúcar? Esta mudança salvou a vida de um paciente com diabetes

Imagens de Motortion/Getty

Por Mike Madigan, como dito a Charlotte Hilton Andersen

Eu tinha um dente doce perverso. Não passava um dia que eu não comia algo açucarado, geralmente depois de algo salgado. Meus dias giravam em torno desse padrão: comer uma refeição com alto teor de sal – geralmente uma combinação de fast food – e depois seguir com a sobremesa. Nenhuma refeição parecia completa sem doces. Meus favoritos eram donuts, sorvete ou um Arctic Freeze de limão da Dairy Queen. Entre as refeições, eu bebia refrigerante atrás de refrigerante.

Quando eu era criança, éramos pobres demais para comprar um monte de junk food. Mas minha mãe adorava nos tratar sempre que podia – e doces, batatas fritas e fast food eram uma forma de demonstrar seu amor. Ela tinha boas intenções… mas, na verdade, isso transformou os doces em “frutas proibidas”. Quando comecei a ganhar meu próprio dinheiro, vi junk food como o ápice da recompensa. Na minha cabeça, comer porcaria sempre que eu desejava era a prova de quão longe eu tinha chegado na vida.

Quando me mudei, eu tinha um vício em açúcar. Achei que meu desejo por doces era apenas uma parte de mim e não havia nada que eu pudesse fazer sobre isso.

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Eu pensei que poderia exercitar uma dieta ruim

No ensino médio e na faculdade eu tinha sido um atleta, competindo no arremesso de martelo e arremesso de peso. Meus treinadores nos deram algumas informações básicas sobre nutrição, mas aqueles eram os dias de massas “cargas de carboidratos” antes dos encontros e reabastecimento com Gatorade e outras bebidas com adição de açúcar. Achei que poderia neutralizar tudo isso porque estava malhando muito – às vezes horas todos os dias – então não importava o que eu comia. Isso foi o que eu pensei.

Em 2009, comecei a mostrar sinais de síndrome de overtraining. Comecei a suar excessivamente durante os aquecimentos, minha frequência cardíaca em repouso estava alta, tive insônia e não conseguia me recuperar mesmo após treinos curtos. Meu médico receitou repouso total. Parei de treinar, mas não mudei meus hábitos alimentares. “Eu estarei de volta ao ginásio em breve,” eu disse a mim mesma. Exceto que eu nunca mais voltei.

Então, em 2012 – após vários anos de tratamentos de diálise que ajudaram a controlar seus próprios sintomas crônicos de diabetes – minha mãe passou por um transplante de rim há muito esperado. Infelizmente, seu corpo não lidou bem com a cirurgia ou com os medicamentos anti-rejeição. Então minha mãe, que era uma das pessoas que eu mais amava no mundo, morreu de complicações de diabetes descontrolada depois que a doença danificou seus rins.

Fiquei arrasada, assim como apavorada de ter diabetes… mas não o suficiente para mudar minha própria dieta.

Meu despertador do diabetes

Em 2018, quando eu tinha 46 anos, consultei meu médico para um check-up de rotina e trabalho de laboratório. De acordo com a Biblioteca Nacional de Medicina, um nível normal de A1C é de quatro a cinco por cento. Qualquer coisa acima de 5,7% é considerada pré-diabética e acima de 6,5% é diabética. Meu exame de sangue mostrou um A1C de nove por cento.

Quanto ao açúcar no sangue? Um nível normal está abaixo de 140 miligramas por decilitro. Minha glicemia estava perto de 300.

Eu tinha diabetes completo, e a parte mais assustadora era que eu não tinha nenhum sintoma. Sem aquele exame de sangue, eu não saberia o quanto estava doente. Isso me assustou mais do que tudo. Agora eu estava com medo de ficar cego, ter que fazer diálise e morrer muito jovem, como minha mãe.

Resolvi mudar. Isso começaria com a eliminação de doces processados ​​e a redução drástica da quantidade de açúcar na minha dieta.

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A melhor mudança que fiz para parar de açúcar

Meu médico sugeriu que eu me matriculasse em um curso de gerenciamento de diabetes ministrado por um nutricionista registrado. Inscrever-se acabou sendo a melhor coisa para mudar meu estilo de vida e dieta para conquistar meus desejos intensos de açúcar. A nutricionista me ensinou sobre como todos os carboidratos contam como açúcares e como a insulina funciona no meu corpo para aumentar os desejos. Ela também me ensinou a fazer trocas saudáveis ​​na minha dieta. Por exemplo, eu ainda amo bebidas doces. Mas hoje em dia, em vez de refrigerante, eu encho uma garrafa de 64 onças com gelo e água e depois adiciono uma lata de oito onças de suco de abacaxi. Também descobri que comer um pote de compota de maçã sem açúcar diminui o desejo por açúcar.

Mas, ainda mais, aquela aula era um grupo de apoio. Não me senti tão assustada e sozinha, e me tornei muito próxima das outras pessoas do meu grupo. Eu via o diabetes como uma sentença de morte, e ter esse apoio me ajudou a perceber que não precisava ser assim. Não consigo nem explicar o quanto foi útil para mim ter outras pessoas que realmente entendiam o que eu estava passando. Essas aulas valeram cada centavo.

Como eu me treinei para deixar de ser guloso e controlar meus desejos de açúcar

Comecei a fazer um pouco de exercício todos os dias, o que ajudou, mas controlar minha ingestão de açúcar era a prioridade número um. Minha nutricionista me ensinou que não preciso ser perfeita; essa moderação é fundamental, mas devido à minha doença, meu conceito de moderação tem que ser menor do que os conceitos de outras pessoas.

Além de concluir uma aula de educação em diabetes, aqui está o que mais realmente me ajudou a superar os desejos de açúcar:

  • Planeje meus mimos. Chega de comer biscoitos sem sentido só porque eu posso. Se vou comer uma sobremesa, escolho algo que realmente quero. Então, em vez de comer sem pensar, sento e aproveito.
  • Torná-lo um verdadeiro deleite. “Treat” implica que é algo que acontece raramente, mas a sobremesa não é um deleite se você comer depois de cada refeição.
  • Auto-fala positiva. É um pouco embaraçoso, mas às vezes, quando passo pela padaria no supermercado, dou a mim mesma uma pequena conversa estimulante. Também digo aos donuts que não vou comprá-los – nem mesmo um.
  • Fique hidratado. Alguns dos meus desejos eram de estar desidratado. Quando eu pensei que estava desejando uma raspadinha açucarada, o que meu corpo realmente queria era um copo de água gelada.
  • Contorne as tentações. Eu escolho simplesmente evitar dirigir por certos restaurantes. Quando passa um comercial da Dairy Queen, mudo de canal ou desligo a TV para me levantar e mexer o corpo.
  • Comece meu dia com um sucesso. Os sucessos são construídos uns sobre os outros, então, todos os dias, eu me dou uma “vitória fácil”. Para mim, isso significa que a primeira coisa que faço depois de acordar é arrumar minha cama. Boom: meu dia começou com disciplina factível.
  • Fique longe das redes sociais. Comparar-me com os outros era doloroso e irreal. Além disso, há muitas informações ruins nas mídias sociais sobre dieta, nutrição e condicionamento físico.

Como conquistar meus desejos de açúcar mudou minha vida

Infelizmente, quando meu diabetes foi descoberto, já havia me causado danos ao fígado. Isso significa que agora não é algo que eu possa “curar”, mas eu gerencio muito bem. Eu tenho que tomar uma medicação diária para o resto da minha vida. Hoje, meu exame de sangue não é perfeito, mas é significativamente melhor. Meu A1C é de cerca de seis por cento e meu açúcar no sangue normalmente fica abaixo de 200.

Mas as mudanças em toda a minha vida foram tão positivas. Perdi mais de 20 quilos, não estou mais deprimido, tenho menos cáries. Tenho mais energia e minha pele parece muito melhor. (Leia um dermatologista e nutricionista acabou de listar os 5 piores alimentos que envelhecem a pele mais rápido.)

Além disso, não me sinto mais escrava do açúcar — fico surpresa por quase não pensar mais em guloseimas. Não preciso de comida para regular minhas emoções. Sentir-me no controle do meu corpo e da minha vida parece sucesso. Na verdade, por mais estranho que possa parecer, o diabetes tem sido uma verdadeira bênção. Na verdade, estou mais feliz como diabético do que estava vivendo minha antiga vida!

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