Trabalho emocional: como isso prejudica sua saúde mental

O trabalho emocional é um esforço extra e psicologicamente exaustivo que as pessoas precisam fazer em casa, no trabalho ou nos relacionamentos.

O que é trabalho emocional?

Trabalho emocional é o que parece – trabalho extra. Mas, neste caso, tem a ver com carregar uma carga mais pesada em termos de carga psicológica.

O termo foi definido pela primeira vez no início da década de 1980 e, ao longo dos anos, tem sido frequentemente usado para significar o trabalho mental extra que uma pessoa – geralmente uma mulher – faz para administrar uma casa.

Por exemplo, algumas pessoas pensam que inclui toda a premeditação e planejamento da vida cotidiana, incluindo a coordenação de horários, a lembrança de aniversários e consultas médicas e a coordenação de atividades e trabalhos escolares das crianças.

No entanto, isso não é exatamente certo. O trabalho emocional é, na verdade, mais um processo no qual as pessoas precisam regular e gerenciar suas emoções para interagir com outras pessoas, seja no trabalho ou em um relacionamento.

“É a atividade mental necessária para manter relacionamentos e garantir um bom funcionamento”, diz a psicóloga canadense de esportes e exercícios Haley Perlus, PhD.

Quando o termo foi definido pela primeira vez pelo sociólogo Arlie Hochschild, era tudo sobre o local de trabalho.

Por exemplo, o trabalho emocional inclui pessoas que trabalham em indústrias de serviços que devem transmitir consistentemente respostas positivas às pessoas que atendem, diz Paul Hokemeyer, PhD, psicoterapeuta clínico e de consultoria em Nova York e autor de Poder frágil: por que ter tudo nunca é suficiente.

Hokemeyer cita o programa da HBO, Lótus Branca como um bom exemplo.

“Nela, Murray Bartlett interpreta um gerente de hotel profundamente perturbado que deve constantemente atender às demandas insaciáveis ​​de hóspedes com um verniz de graça, humildade e entusiasmo”, diz Hokemeyer.

Outros exemplos incluem funcionários que trabalham em lojas da Apple, agentes de atendimento ao cliente que trabalham em call centers e funcionários de restaurantes da linha de frente.

Essencialmente, o trabalho emocional se manifesta diariamente na vida das pessoas que são pagas para interagir diretamente com clientes ou clientes. É uma pressão para estar sempre “ligado”.

Perlus acrescenta que o trabalho emocional também pode acontecer em outros ambientes de trabalho.

“Isso pode incluir esconder suas emoções internas e exibir um sorriso falso, ou falar de si mesmo, conhecido como atuação profunda, para tentar mudar suas emoções para exibir emoções positivas de forma autêntica”, diz ela.

Hoje, no entanto, o conceito também se refere a relacionamentos pessoais e pode incluir momentos em que você precisa regular suas próprias emoções para gerenciar os sentimentos de outras pessoas. (Veja como identificar um mentiroso.)

Aqui está o que você precisa saber sobre como reconhecer o trabalho emocional no trabalho e em casa. Além disso, como e por que você deve evitá-lo.

Como reconhecer o trabalho emocional

Imagens de Tom Werner/Getty

Embora não se enquadre na definição tradicional, o trabalho emocional em relacionamentos românticos ou amizades também é possível.

Isso pode incluir um parceiro que atribui ou faz todas as tarefas, ou um parceiro que faz planos, lembra de eventos especiais e administra a agenda da família, enquanto o outro parceiro não, diz Perlus.

Outro exemplo inclui um parceiro ou amigo que se compromete mais do que o outro ou um parceiro que sempre cuida das necessidades emocionais dos filhos, enquanto o outro não.

Um dos melhores exemplos de trabalho emocional é quando uma pessoa desabafa constantemente, deixando a expectativa de que a outra pessoa sempre precisa estar disponível para ouvir.

“Se uma pessoa ou parceiro se sente exausto e acaba sentindo os sentimentos de seu amigo ou parceiro por eles, isso pode ser emocionalmente exaustivo e um sinal de trabalho emocional”, diz Perlus.

Aqui estão alguns sinais de que você está enfrentando trabalho emocional em um trabalho ou em um relacionamento:

  • Você se sente exausto
  • Você se sente queimado
  • Você se sente ansioso
  • Você sente pressão para realizar
  • Você catastrofiza, que é quando você acha que a pior coisa vai acontecer, mesmo que seja altamente improvável ou ilógico

(Isto é como estabelecer limites.)

Como o trabalho emocional prejudica a saúde mental

Empresário ouvindo colegas durante o almoço na mesa do restaurante

Imagens de Tom Werner/Getty

O trabalho emocional, como o trabalho físico, é exaustivo. Isso drena a energia das pessoas, pois elas estão constantemente sob pressão para realizar, de acordo com Hokemeyer.

“E de forma semelhante às lesões causadas quando estamos fisicamente exaustos, o trabalho emocional causa lesões em nossa psique quando somos colocados em uma posição de desempenho crônico”, diz ele.

“Essas lesões se manifestam em várias formas de comportamentos viciantes e de agir de maneira negativa em nossos relacionamentos românticos e familiares”.

Um estudo na revista Psicologia Pessoal analisou como os efeitos diários do trabalho emocional se espalham para a vida fora do trabalho. Os pesquisadores examinaram a influência da superfície do dia-a-dia atuando na exaustão emocional, conflito trabalho-família e insônia em um estudo de campo com 78 motoristas de ônibus. Eles descobriram que essa atuação aumentou cada uma dessas experiências em casa.

O trabalho emocional prolongado pode simplesmente levar ao esgotamento geral, de acordo com uma revisão de 2018 no Revista Médica Yonesi.

“Há uma hora e um lugar para ‘aparecer’ emocionalmente para sua equipe (no trabalho e em casa) para ajudar no clima motivacional, produtividade e paz e felicidade em geral”, diz Perlus.

“Ainda assim, devemos criar espaço para sentir o que estamos realmente sentindo, positivo ou negativo, alto ou baixo.”

Ela diz que essa é a chave para desenvolver a resiliência emocional que só pode funcionar para melhorar os relacionamentos.

Como combater o fardo do trabalho emocional

Para liberar o fardo do trabalho emocional, Perlus recomenda que você:

  • Converse com seu amigo ou parceiro sobre como você está se sentindo.
  • Use frases com “eu”, para que eles não sintam que você os insulta, mas sim que você está expressando o que precisa e como se sente. Por exemplo, você pode dizer algo como “Sinto que dedico muito tempo às tarefas domésticas e preciso de mais ajuda” ou “Sinto-me sobrecarregado quando preciso constantemente de apoio emocional”.
  • Defina limites em seus relacionamentos em geral. (Aqui estão 13 frases fáceis para ajudar a estabelecer limites.)
  • Explique como o trabalho emocional está afetando você e diga ao seu amigo ou parceiro as mudanças que você gostaria de ver.

“Dessa forma, você pode conscientizar os desafios que está enfrentando e, com sorte, seu amigo ou parceiro mudará suas ações e você não sentirá mais o peso do trabalho emocional”, diz Perlus.

E quando se trata de trabalho emocional no trabalho, Hokemeyer recomenda liberar a tensão através do esforço físico.

“Então dê uma volta no estacionamento depois do trabalho, corra, faça 15 minutos de alongamento”, diz ele. “Conversar com os outros também é importante para descarregar a energia negativa que você pega por estar sobrecarregado demais pelo trabalho emocional.”

Confira estes exercícios simples de alongamento para aliviar o estresse.

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