Você é um perfeccionista? Como o perfeccionismo afeta a saúde

Pense que você é um perfeccionista? Saiba mais sobre os tipos de perfeccionismo, como o perfeccionismo pode afetar a saúde mental e como evitá-lo.

O que é um perfeccionista?

Você reescreve e-mails sem parar antes de clicar em enviar? Ou você se considera um fracasso se um colega ou colega de classe tiver um desempenho melhor em uma tarefa?

Essa necessidade intensa de evitar erros é chamada de perfeccionismo — e não limita apenas as pessoas em suas vidas diárias.

Embora o perfeccionismo não seja uma condição médica em si, essas tendências podem ter sérios impactos em nossa saúde mental e física, diz Gail Saltz, MD, professora clínica associada de psiquiatria no Hospital Presbiteriano de Nova York e anfitriã do Como posso ajudar? podcast da iHeartRadio.

E é diferente de traços baseados em conquistas, como ambição.

“A ambição funciona como um energizador, levando-nos ao sucesso e inspirando-nos a fazer mais”, explica Sarah Kaufman, LMSW e psicoterapeuta da Cobb Psychotherapy.

No entanto, às vezes nossos postes começam a se mover – como se você alcançasse uma meta, mas ficasse imediatamente insatisfeito com seu desempenho.

“Quando sua autoestima começa a se envolver em alcançar seus objetivos ou fazer tudo certo, é aí que a ambição pode estar entrando em um território perfeccionista”, explica ela.

Aqui está o que você precisa saber se você se identifica como perfeccionista.

O perfeccionismo pode ser uma coisa boa?

O perfeccionismo pode ser saudável no sentido de que leva as pessoas a estabelecer e alcançar metas elevadas, diz o Dr. Saltz. “Eles podem ser altamente criativos ao tentar perseguir essas coisas – e isso é tudo uma coisa boa.”

Mas ela diz que o perfeccionismo se torna um problema quando alguém se concentra em evitar o fracasso a todo custo.

“Isso os torna muito autocastigantes, levando a sentimentos de inutilidade se falharem em alguma coisa, se cometerem um erro ou se não atingirem certos níveis de perfeição”, diz Saltz.

“Eles podem se tornar muito limitados em sua vida cotidiana.”

imagem da mãe/Getty Images

Existem diferentes tipos de perfeccionistas?

“Existe um amplo espectro de perfeccionismo, e os indivíduos podem se tornar perfeccionistas em uma, algumas ou muitas áreas de suas vidas e por motivos variados”, diz Alissa Jerud, psicóloga clínica licenciada, professora assistente clínica de psicologia no departamento de psiquiatria. na Universidade da Pensilvânia, e anfitrião do Podcast sobre ansiedade.

A Escala de Perfeccionismo Multidimensional (MPS) é uma ferramenta de avaliação desenvolvida pela primeira vez em 1990, e mede tendências como a preocupação de alguém em cometer erros, senso de responsabilidade com as expectativas dos pais e necessidade de ordem e organização.

Esta escala foi desde então reavaliada e refinada, definindo agora três tipos distintos de perfeccionismo:

O perfeccionista socialmente prescrito

Esse tipo de perfeccionismo vem da crença de que os outros exigem perfeição de você.

Dr. Jerud diz que esse traço pode compelir as pessoas a buscar desesperadamente a perfeição, temendo que qualquer coisa menos resulte em outros rejeitá-las ou julgá-las negativamente.

Um estudo de 2017 publicado na revista Boletim Psicológico descobriram que as taxas de perfeccionismo de todas as formas estão aumentando, mas os aumentos são especialmente altos para essa variedade – e particularmente entre os jovens. O estudo descobriu que entre 1989 e 2016, as taxas de perfeccionismo socialmente prescrito aumentaram 33%.

Pesquisa de Fronteiras da Psicologia também vincula o perfeccionismo socialmente prescrito com condições graves como transtornos alimentares e depressão.

O perfeccionista orientado para o outro

Exigir essa perfeição de seus colegas – e se tornar excessivamente crítico se eles ficarem aquém de suas expectativas – é conhecido como perfeccionismo orientado para os outros.

Esta característica está muitas vezes enraizada em sentimentos de descontentamento e insegurança, e a pesquisa do Revista de Psicopatologia e Avaliação Comportamental mostra que o perfeccionismo orientado para os outros pode limitar a capacidade de alguém de formar vínculos estimulantes, desenvolver intimidade com os outros ou atingir metas de desenvolvimento social.

O perfeccionista auto-orientado

“Algumas pessoas conscienciosas e orientadas para objetivos definem o padrão alto para si mesmas e encontram alegria em trabalhar duro e fazer o que fazem bem”, diz o Dr. Jerud.

Mas esse apetite pelo sucesso pode levar as pessoas a estabelecer padrões impossivelmente altos para si mesmas – um hábito que pode se transformar em um ciclo de perfeccionismo auto-orientado.

“É importante entender que a perfeição raramente é alcançável”, diz o Dr. Jerud.

“Se nosso objetivo é fazer ou ser perfeito de alguma forma, forma ou forma, é provável que fiquemos frustrados com nós mesmos quando inevitavelmente ficarmos aquém desse objetivo.”

Essa sensação repetida de frustração pode, por sua vez, alimentar ansiedade, depressão e outros problemas de saúde mental, diz ela.

Você pode ter medo da imperfeição?

No extremo do espectro do perfeccionismo está a atelofobia – um medo paralisante da imperfeição.

Esse medo arraigado vai além de estabelecer padrões elevados, diz Natalie Capano, MHC-LP e psicoterapeuta da Cobb Psychotherapy.

O medo da imperfeição é um tipo de transtorno de ansiedade e, de acordo com pesquisas da BMC Psiquiatriaviver com uma fobia específica como o medo da imperfeição pode:

  • ser um fator de risco para o desenvolvimento de transtornos mentais, como depressão maior ou ansiedade
  • aumentar o risco de alguém para problemas físicos, como doenças respiratórias crônicas, enxaquecas, úlceras, doenças vasculares e doenças cardíacas

A atelofobia também pode causar limitações e angústias significativas na vida cotidiana. Por exemplo, alguém pode:

  • evitar completamente certas situações por medo de cometer um erro
  • desenvolver ansiedade severa com a perspectiva de decepcionar seus pares
  • lutam tanto para atingir a perfeição que a procrastinação os faz ficar para trás no trabalho ou na escola

O perfeccionismo é prejudicial à nossa saúde?

O perfeccionismo não precisa ser uma fobia completa para influenciar negativamente nossa saúde.

“O perfeccionismo pode dificultar a realização de tarefas diárias, como se vestir, limpar a casa, enviar e-mails, fazer trabalhos ou trabalhos escolares ou até mesmo interagir com amigos e familiares”, diz Jerud.

Ele pode desacelerar as pessoas e roubar preciosos minutos, horas, dias e até semanas, meses e anos delas.

“E dado que realmente não existe perfeição, essa busca irreal pela perfeição pode impactar negativamente a saúde mental de uma pessoa.”

Perfeccionismo e problemas de saúde mental

Uma meta-análise de 284 estudos publicados no Revista de Psicologia Clínica aponta para uma lista de problemas de saúde mental impulsionados por altos níveis de perfeccionismo, incluindo depressão, ansiedade, transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) e transtornos alimentares.

Vários estudos, incluindo um relatório de 2020 no Revista Internacional de Pesquisa Ambiental e Saúde Pública, também encontraram relação entre perfeccionismo e pensamentos suicidas. Essa ligação é especialmente forte para pessoas com perfeccionismo socialmente prescrito.

O pedágio do perfeccionismo em nossa saúde física

O estado de nossa saúde mental está intrinsecamente ligado ao nosso bem-estar físico, explica o Dr. Saltz.

Ela diz que a necessidade de perfeição pode causar problemas como síndrome da dor crônica, pressão alta, distúrbios gástricos e úlcera péptica – todos sintomas de estresse crônico.

Quando estamos constantemente preocupados em fazer as coisas com perfeição, é provável que também experimentemos sintomas físicos de ansiedade, como tensão muscular, palpitações cardíacas, náuseas e dores de cabeça, acrescenta Jerud.

“Também podemos ter dificuldade em adormecer ou permanecer dormindo, o que pode nos levar a nos sentirmos lentos e cansados ​​durante o dia.”

Sair do nosso caminho para ser perfeito também pode interferir no autocuidado adequado. As pessoas podem dormir menos, para que possam finalizar infinitamente uma tarefa no trabalho ou forçar demais o corpo para alcançar o treino ou a dieta “perfeita”.

Embora almejar a excelência física ou profissional não seja necessariamente uma coisa ruim, Capano diz que esse impulso cruza a linha quando um erro ou um dia de descanso parece catastrófico.

“Sempre que ignoramos nosso corpo e mente pedindo uma pausa e nos esforçamos além da capacidade, entramos em uma zona perigosa onde criamos expectativas irreais que provavelmente não serão atendidas”, diz ela.

“O perfeccionismo pode ser um ciclo vicioso de querer fazer o seu melhor, mas depois precisar ser melhor do que o seu melhor da próxima vez.”

O que causa o perfeccionismo?

Kaufman explica que nossas crenças, comportamentos e visões de mundo são moldados por tudo em nossas vidas:

  • fatores biológicos como nossa composição genética e neuroquímica
  • fatores psicológicos, como nossas emoções, habilidades de enfrentamento e auto-estima
  • fatores sociais e ambientais, incluindo nossa família, comunidade religiosa, escola, trabalho e status socioeconômico

“O mesmo vale para o perfeccionismo”, diz ela.

Embora algumas pessoas possam ser geneticamente predispostas ao perfeccionismo (por meio de TOC ou ansiedade, por exemplo), uma ampla gama de fatores ambientais também contribui para isso.

“Por exemplo, há muito se fala que as pessoas socializadas como meninas e mulheres recebem mensagens ao longo de suas vidas para serem perfeitas, enquanto aqueles socializados como meninos são ensinados a serem corajosos”, diz Kaufman.

“Muitas vezes vemos o perfeccionismo resultar de dinâmicas familiares tensas”, acrescenta Capano.

“Como um pai dando amor condicional a uma criança que recebe apenas notas perfeitas ou uma vítima de abuso doméstico precisando ser perfeita para evitar mais abusos.”

Esses motivadores extrínsecos na primeira infância podem ser reforçados repetidamente e se desenvolver em tendências perfeccionistas tóxicas.

“Por exemplo, quando elogiamos ou recompensamos nossos filhos por sua aparência, suas obras de arte, seus trabalhos escolares ou suas conquistas atléticas, podemos inadvertidamente enviar a mensagem de que seu valor está ligado à sua aparência e realizações”, diz Jerud.

Ela diz que essa consciência influenciou sua própria abordagem à paternidade.

“Afastei-me de elogiar meus filhos e, em vez disso, tento me concentrar em seus processos e experiências internas”, explica ela. “Em vez de dizer: ‘Uau, você fez um ótimo trabalho colorindo isso. É lindo!’, eu poderia dizer: ‘Uau, posso dizer que você trabalhou muito duro nisso! Eu adoraria ouvir como você fez isso.’”

O perfeccionismo pode ser tratado?

“A melhor maneira de tratar ou gerenciar o perfeccionismo é gradualmente começar a fazer o oposto do que seu perfeccionismo quer que você faça”, diz Dr. Jerud. “Na terapia, chamamos isso de terapia de exposição, que é uma forma de terapia cognitivo-comportamental (TCC)”.

Por exemplo, ela diz que se você tende a reler e-mails repetidamente antes de enviá-los para garantir que eles sejam perfeitos, comece tentando reduzir. Veja se você pode pressionar enviar logo após o rascunho ou apenas uma rodada de edição.

“Comece enviando e-mails curtos para seus entes queridos e depois vá escrevendo e-mails mais longos para colegas ou até supervisores”, diz ela.

Ou suponha que você lute para ter uma aparência perfeita. Nesse caso, você pode tentar eliminar gradualmente alguns passos da sua rotina de cuidados pessoais, usar uma camisa que não caiba perfeitamente e praticar a interação com os outros quando parecer menos do que perfeito.

“Saiba que não importa quais tendências perfeccionistas você está trabalhando para desistir, o objetivo não é se livrar de sua ansiedade, mas sim ajudá-lo a aprender que você pode tolerar não se deparar perfeitamente”, diz ela. “Mesmo que isso faça você se sentir ansioso.”

Outra estratégia é praticar a atenção plena, diz o Dr. Saltz. Ela diz que avaliar o diálogo interno negativo pode ajudá-lo a entender se sua autocrítica é justa ou até mesmo precisa – e abrir espaço para aceitar uma certa quantidade de fracasso em sua vida.

“Seja compassivo consigo mesmo sobre cometer erros, sobre falhar nas coisas e desafie os autojulgamentos negativos que você pode ter repetidamente”, diz ela.

Agora que você sabe sobre ser perfeccionista e ter saúde mental, confira maneiras de ser mais gentil consigo mesmo.

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