Você pode comer alimentos queimados no freezer?  O que dizem os especialistas

Você pode comer alimentos queimados no freezer? O que dizem os especialistas

A queimadura do congelador pode não parecer tão séria – o que é um pouco de gelo? – mas pode deixar um gosto ruim. Aqui está o que os especialistas querem que você saiba sobre comê-lo.

Noções básicas de alimentos congelados

A cena: Você está vasculhando seu freezer atrás do último nhoque de couve-flor do Trader Joe. Você encontra um enterrado na parte de trás, mas abra-o para encontrar queimaduras no congelador.

Essa cobertura gelada significa que você precisa pedir comida para viagem? Não necessariamente.

Especialistas revelam o que causa a queimadura do congelador, o que ela faz com sua comida e o que você pode fazer para evitá-la também.

O que é queima de freezer?

A queimadura do congelador não está relacionada ao calor, fogo ou qualquer tipo de “queima”.

Na verdade, é resultado do fluxo de ar excessivo ou embalagem inadequada que causa desidratação ou secagem na superfície dos alimentos, diz Karen M. Schaich, PhD, professora de ciência alimentar da Universidade Rutgers.

“A água dos alimentos congelados evapora com o tempo e forma cristais de gelo na superfície dos alimentos”, explica a nutricionista Malina Malkani.

Como é a queima do congelador?

A queimadura do congelador parece uma escama esbranquiçada ou crosta de couro na superfície dos alimentos congelados. E também pode ter um odor ou sabor obsoleto.

Schaich diz que a queima do congelador também causa desbotamento da cor e pode tornar a textura da superfície dos alimentos um pouco mais dura.

“A quantidade de qualquer um deles ocorre depende da extensão da secagem e dos tipos de materiais”, diz ela.

Quanto mais tempo esse alimento, como frango, for mantido no freezer, maior a probabilidade de ele queimar no congelador, de acordo com o Revista de Ciência dos Alimentos.

A queimadura do congelador é ruim?

A queimadura do congelador pode prejudicar o sabor ou a textura dos alimentos, mas Schaich observa que não forma toxinas nem causa toneladas de perda de nutrientes.

“Este é um fenômeno que ocorre em camadas relativamente finas na superfície dos alimentos e não permeia”, diz ela.

E a queimadura do congelador também é comum se você for culpado de recongelar e descongelar alimentos repetidamente.

“Durante cada ciclo, a água é liberada das células em materiais naturais ou da ligação a macromoléculas como proteínas e amidos em alimentos preparados, acelerando a desidratação”, diz Schaich.

Essa água liberada migrará para a superfície do alimento e se acumulará como uma camada de gelo, acelerando o desenvolvimento de sabores e odores estranhos.

(Aqui estão as frutas e legumes que você deve comprar congelados.)

visão aérea do peru congelado no prato

Marian Vejcik/Getty Images

Você pode comer alimentos queimados no congelador?

Sim. A conclusão é que a queima do freezer por si só não torna os alimentos inseguros para comer, de acordo com Malkani.

A segurança entra em jogo se o alimento for armazenado inadequadamente antes, durante ou após o congelamento, diz Malkani.

“Se as carnes, por exemplo, são congeladas após a data de ‘congelamento’ na embalagem, ou são descongeladas no balcão ou na pia, os organismos patogênicos, que geralmente não são destruídos no freezer, podem ter a oportunidade de crescer e causam doenças transmitidas por alimentos, mesmo depois que a comida é cozida”, diz Malkani.

Portanto, certifique-se de que seus alimentos estejam frescos ao colocá-los no freezer e descongele-os corretamente. Você também vai querer manter seu freezer ajustado para 0 graus Fahrenheit, que é o que o Departamento de Agricultura dos EUA recomenda.

“Alimentos com queimaduras no congelador são seguros, a menos que o descongelamento e o recongelamento repetidos tenham permitido a deterioração microbiana, mas isso será perceptível de outras maneiras”, acrescenta Schaich.

Ainda assim, a queimadura do congelador causa mudanças de textura e sabor que muitas pessoas consideram intragáveis. O estudo no Revista de Ciência dos Alimentos em frango descobriu que a carne era 31 por cento mais dura após o congelamento do que fresca.

A desidratação moderada ou leve pode não ter impacto perceptível na qualidade dos alimentos após o cozimento, observa Schaich. E alimentos ricos em amido, como pães ou pãezinhos, podem desenvolver sabores desagradáveis ​​mais extensos, porque geralmente ficam obsoletos após a remoção da umidade.

Por exemplo, Schaich diz que recentemente tirou camarão e muffins ingleses do armazenamento no congelador. Ambos tinham aparência de queimadura de congelador na superfície e alguns odores suaves após o descongelamento.

“No entanto, ambos estavam normais depois de cozinhar para camarão e coquetel (camarão) ou torrar (muffins)”, diz ela.

“Por outro lado, o frango queimado no freezer pode ter fortes sabores estranhos após o cozimento porque os lipídios insaturados presentes oxidam”.

Durante o congelamento, é melhor evitar congelar muitos itens ao mesmo tempo. E, novamente, certifique-se de que o freezer esteja definido em 0 graus Fahrenheit ou menos.

Como evitar queimaduras no congelador

A melhor maneira de evitar queimaduras no congelador é embalar seus alimentos congelados em recipientes selados com o mínimo de ar extra possível, recomenda Malkani.

Schaich diz que o melhor método é embalar a vácuo em plástico impermeável pesado.

“Se [a] vácuo não estiver disponível, use várias camadas de embalagem de plástico grosso”, diz ela.

“Os sacos de armazenamento de alimentos marcados para uso no freezer são mais grossos do que os sacos de sanduíche e os sacos de armazenamento de alimentos comuns, então você pode colocar os alimentos em um saco de congelamento e depois colocá-lo em um segundo saco do mesmo tamanho ou maior.”

Certifique-se sempre de que os sacos estejam bem vedados.

Outra dica: muitos fabricantes e lojas de alimentos embalam seus alimentos, principalmente carnes vermelhas, em recipientes que permitem a entrada de ar. Portanto, é melhor embalar os alimentos em recipientes herméticos antes de colocá-los no freezer, de acordo com Malkani.

Ela também sugere consumir a comida dentro de três meses após o congelamento.

Para manter a qualidade dos alimentos alta, Schaich diz para evitar descongelamento e recongelamento repetidos.

Alimentos com um teor de água naturalmente alto são mais propensos a desenvolver queimaduras de congelamento. Portanto, preste atenção especial ao armazenamento de produtos, carne e sorvete.

(Isto é como congelar alimentos frescos.)

A linha de fundo

A queima do congelador é um indicador, mas não uma garantia, de que a qualidade pode estar ruim.

“Os alimentos são muito caros para serem desperdiçados, portanto, não descarte automaticamente nenhum alimento que tenha queimado no congelador, a menos que os odores desagradáveis ​​sejam bastante fortes ou outras mudanças sejam pronunciadas”, diz Schaich.

E com pequenas mudanças de sabor, você sempre pode usar a comida em uma mistura, como sopa, ensopado ou caçarola, onde especiarias e outros sabores componentes são dominantes, sugere Schaich.

Em seguida, confira os alimentos congelados para evitar a compra.

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